31 mars 2017 / 06:43 / il y a 5 mois

LEAD 2-Le ministre des Finances limogé en Afrique du Sud

(Actualisé tout du long avec réactions, contexte)

JOHANNESBURG, 31 mars (Reuters) - Le président sud-africain Jacob Zuma a procédé vendredi à un remaniement controversé qui risque de saper son autorité et menace de diviser davantage le Congrès national africain (ANC), le parti au pouvoir depuis la fin de l'apartheid.

Le vice-président Cyril Ramaphosa, l'un des favoris pour remplacer Zuma à la présidence de l'ANC, a qualifié le limogeage de Pravin Gordhan, un ministre respecté, de "totalement inacceptable".

Ces commentaires de Ramaphosa, qui d'ordinaire soutient publiquement Jacob Zuma, illustrent les lignes de fracture au sein de l'ANC, qui devraient s'accentuer à l'approche du congrès de décembre censé désigner un nouveau leader.

Le vice-président sud-africain a estimé que les raisons officiellement avancées pour justifier l'éviction de Gordhan et de son adjoint Mcebisi Jonas étaient "fallacieuses".

Le ministre évincé est accusé d'avoir conspiré avec des banques à Londres pour affaiblir l'économie sud-africaine.

Pravin Gordhan a lui-même jugé que le rapport des services de renseignement à l'origine de son limogeage était une "absurdité totale", ajoutant avoir été "écoeuré" par ces allégations.

L'opposition, ainsi que plusieurs sources au sein de l'ANC, estiment que Gordhan a été mis à l'écart parce qu'il empêchait des proches de Zuma d'accéder aux fonds publics.

Le président et ses partisans sont accusés de corruption et de liens avec une riche famille d'origine indienne, les Gupta.

Le chef de l'Etat doit répondre de l'influence qu'auraient exercée ces hommes d'affaires dans la désignation de certains ministres. Zuma et les Gupta rejettent ces accusations.

BATAILLE DE SUCCESSION

Cyril Ramaphosa et l'ancienne présidente de l'Union africaine Nkosozana Dlamini-Zuma sont les deux principaux candidats à la succession de Jacob Zuma à la tête de l'ANC.

Dlamini-Zuma est l'ex-femme du président, qui devrait la soutenir, alors qu'une autre partie de l'ANC devrait se ranger derrière Ramaphosa, ancien dirigeant syndical devenu magnat des affaires.

Le secrétaire général de l'ANC Gwede Mantashe a ouvertement critiqué la décision de limoger Pravin Gordhan, signe de son ralliement à Ramaphosa, selon les commentateurs.

"Nous avons reçu une liste complète et mon opinion, en tant que secrétaire, c'est que cette liste a été élaborée ailleurs et qu'on nous l'a donnée pour lui donner une légitimité", a déclaré Gwede Mantashe.

Le patronat sud-africain a lui aussi dénoncé le limogeage de Pravin Gordhan qui aura selon lui de graves répercussions sur l'économie.

Pravin Gordhan, considéré par les investisseurs comme un garant de la stabilité financière de la première économie d'Afrique, a été remplacé par Malusi Gigaba, jusqu'alors ministre des Affaires intérieures, selon un communiqué du palais présidentiel publié tard jeudi soir.

Jacob Zuma a aussi remplacé Mcebisi Jonas, par Sfiso Buthelezi, simple député jusqu'à présent.

Le remaniement a aussi concerné, entre autres, les ministères de l'Energie, de la Police ou encore du Tourisme, avec des arrivées mais aussi des changements de portefeuilles.

"J'ai donné pour instruction aux nouveaux ministres et vice-ministres de travailler sans relâche avec leurs collègues pour provoquer une transformation socio-économique radicale et garantir que les promesses de vie meilleure pour les pauvres et les classes ouvrières deviennent une réalité", a dit Jacob Zuma.

Le président sud-africain avait ordonné lundi à son ministre des Finances d'interrompre un déplacement en Grande-Bretagne, provoquant l'inquiétude des marchés financiers.

Pravin Gordhan, qui avait déjà détenu le portefeuille des Finances de 2009 à 2014, avait été rappelé à ce poste fin 2015. L'an dernier, il a été la cible d'accusations de corruption, abandonnées en octobre. (James Macharia; Eric Faye, Henri-Pierre André, Bertrand Boucey et Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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