28 mars 2017 / 13:44 / il y a 5 mois

LEAD 2-Le chinois Tencent devient le 5e actionnaire de Tesla

* Tencent prend une participation de 5% pour $1,78 md

* Les Chinois lorgnent la voiture autonome

* L'action Tesla gagne près de 3%

* La capitalisation de Tesla égale celle de Ford (Actualisé avec cours de Bourse, détail des investissements)

par Paul Lienert

DETROIT, 28 mars (Reuters) - Le géant technologique chinois Tencent Holdings a pris une participation passive de 5% dans Tesla pour un montant de 1,78 milliard de dollars (1,64 milliard d'euros), a annoncé mardi le constructeur de voitures électriques.

L'annonce fait monter l'action Tesla de 3,06% à 278,49 dollars vers 17h00 GMT à Wall Street, une progression qui permet au groupe californien fondé en 2003 d'égaler la capitalisation boursière de Ford, créé il y a 114 ans.

Au 24 mars, Tencent détenait environ 8,2 millions d'actions de Tesla, a précisé ce dernier dans un avis financier.

Fondé en 1998 par l'entrepreneur Ma Huateng, Tencent est l'un des plus importants groupes technologies en Asie, connu surtout pour son application de messagerie WeChat.

Avec sa participation de 5%, le groupe basé à Shenzhen et coté à Hong Kong devient le cinquième actionnaire de Tesla, derrière le directeur général Elon Musk - premier actionnaire avec 20,6% du capital - et les investisseurs financiers Fidelity, Baillie Gifford et T. Rowe Price.

Tesla avait déjà annoncé le 17 mars avoir levé environ 1,2 milliard de dollars via une émission d'actions ordinaires et d'obligations convertibles, avant le lancement stratégique de sa berline Model 3.

Les grands groupes internet chinois ont investi des milliards de dollars dans des start-up spécialisées dans la mobilité et la connectivité des transports, dans lesquelles ils voient la promesse de nouvelles sources de revenus.

Tencent est un actionnaire historique de NextEV, start-up basée à Shanghaï qui s'est depuis rebaptisée Nio et a ouvert un site à San Jose en Californie, non loin de Palo Alto où Tesla a son siège. Tencent a d'ailleurs un bureau de représentation à Palo Alto, au coeur de la Silicon Valley.

Tencent est aussi au capital de Future Mobility, une société de Shenzhen qui, comme Nio et comme Tesla, travaille sur un projet de voiture électrique autonome qui pourrait voir le jour vers 2020.

Le groupe a par ailleurs investi dans Didi Chuxing, le numéro deux mondial de voitures avec chauffeur (VTC) derrière Uber, et dans Lyft, le principal concurrent d'Uber aux Etats-Unis.

"Le succès de Tencent est dû en partie à notre tradition de soutien capitalistique aux entrepreneurs", a réagi l'entreprise mardi.

Baidu, surnommé le "Google chinois", a lui aussi investi dans Nio ainsi que dans Uber et Velodyne, un fabricant californien de capteurs pour voitures autonomes. Alibaba , le géant chinois du commerce en ligne, est notamment présent au capital de Didi et de Lyft.

Baidu et Alibaba ont, comme Tencent, des bureaux dans la Silicon Valley.

La hausse du titre mardi porte la capitalisation boursière de Tesla à 46 milliards de dollars, autant que celle de Ford.

A la clôture de lundi, l'action Tesla affichait une hausse de plus de 18% sur les 12 derniers mois.

Tencent pèse de son côté quelque 275 milliards de dollars en Bourse. (avec Rishika Sadam à Bangalore et Sijia Jiang à Hong Kong, Véronique Tison pour le service français)

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