27 mars 2017 / 21:08 / dans 9 mois

LEAD 1-Le Queensland, en Australie, attend un très violent cyclone

(Actualise le nombre d‘évacués, heure d‘arrivée prévue §1-2)

SYDNEY, 27 mars (Reuters) - Les autorités australiennes ont recommandé à 30.000 habitants d‘évacuer leurs habitations, lundi, alors qu‘un puissant cyclone se rapproche des villes côtières du Queensland avec des vents qui pourraient atteindre les 300 km/h.

Le cyclone Debbie a été rangé au cours de la nuit dans la catégorie 4, sur une échelle s‘élevant au maximum à 5, degré qu‘il pourrait atteindre an abordant les terres de cet Etat du nord-est de l‘Australie, mardi à la mi-journée (01h00 GMT), selon les prévisions des services météorologiques australiens.

Il s‘agit du plus violent cyclone à toucher le pays depuis l‘ouragan Yasi en 2011, a déclaré la Première ministre du Queensland, Annastacia Palaszczuk.

“Ce sera un vilain cyclone”, a dit la Première ministre à la télévision. “Les bourrasques de vent vont être absolument terribles.”

Le terminal charbonnier Abbot Point ainsi que les ports de Mackay et de Hay Point sont fermés jusqu‘à nouvel ordre.

L‘activité a été suspendue à la mine de charbon South Walker Creek, située juste au sud de la trajectoire prévue du cyclone, annonce le groupe minier BHP Billiton. Le groupe Glencore a dit suspendre l‘activité des houillères de Collinsville et de Newlands.

L‘aérodrome de Townsville a été fermé et les compagnies aériennes Qantas, Jetstar, Rex et Virgin Australia ont annoncé qu‘elles annulaient plusieurs vols avec la région concernée, lundi et mardi.

Le Queensland produit 95% des bananes d‘Australie et, bien que Debbie doive éviter les plus importantes zones de production, situées dans l‘extrême nord de cet Etat, les pluies torrentielles et les vents violents risquent d‘infliger de gros dégâts aux récoltes, prévoient les spécialistes. (Tom Westbrook; Eric Faye pour le service français, édité par Jean-Stéphane Brosse)

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