22 mars 2017 / 09:43 / dans 8 mois

USA-Sears n'est pas sûr de pouvoir poursuivre son activité

22 mars (Reuters) - Sears Holdings, autrefois le numéro un américain de la distribution, n‘est plus certain de pouvoir poursuivre son activité après des années de pertes et de recul de ses ventes.

“Nos résultats opérationnels historiques font ressortir qu‘un doute substantiel existe quant à la capacité du groupe à poursuivre son existence en tant qu‘entreprise”, lit-on dans le rapport annuel du groupe publié mardi.

Le catalogue de Sears fut l‘un des symboles de l‘essor de la société de consommation aux Etats-Unis dans l‘après-guerre mais le groupe n‘a pas su répondre à l‘évolution des habitudes de consommation et à l‘émergence de champions de la grande distribution comme Wal-Mart ou Target.

L‘exercice clos le 28 janvier s‘est soldé par une perte de 2,2 milliards de dollars (2,0 milliards d‘euros) qui porte à 7,4 milliards le total accumulé depuis 2013, période sur laquelle le chiffre d‘affaires a baissé de 44% à 22,1 milliards de dollars.

Le groupe dirigé par Edward Lampert, un gérant de fonds spéculatif, fait face à un endettement de 13,19 milliards de dollars.

Pour se désendetter, Sears a vendu des magasins ces dernières années et s‘est séparé de plusieurs de ses marques, dont sa marque d‘outils Craftsman rachetée l‘an dernier pour 900 millions de dollars par Black & Decker.

Ces cessions d‘actifs permettront au groupe de satisfaire ses besoins de capitaux cette année mais il sera difficile d‘en envisager d‘autres compte tenu des accords qu‘il a passés avec son fonds de retraite, écrit-il dans son rapport annuel.

Sears avait annoncé le mois dernier son intention de réduire ses coûts d‘un milliard de dollars et ses obligations de retraite d‘au moins 1,5 milliard cette année afin de réduire son endettement. (Ankit Ajmera à Bangalore et Nathan Layne à New York, Véronique Tison pour le service français)

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