16 mars 2017 / 07:47 / dans 8 mois

LEAD 1-L'environnement et la diplomatie, principales victimes du premier budget Trump

(Actualisé avec réaction du secrétaire d‘Etat Rex Tillerson § 3)

par Roberta Rampton

WASHINGTON, 16 mars (Reuters) - Le projet de budget de Donald Trump, présenté mercredi par la Maison blanche, envisage des réductions considérables de l‘enveloppe financière consacrée à l‘environnement et à la diplomatie au profit des dépenses de défense et de la lutte contre l‘immigration clandestine.

L‘Agence de protection de l‘environnement (EPA) et le département d‘Etat font l‘objet des coupes les plus sévères du projet de budget pour l‘exercice fiscal 2018 exposé à la presse par le directeur du budget de la Maison blanche, Nick Mulvaney.

Le département d‘Etat et les programmes d‘aide au développement à l‘étranger (USAID) verraient ainsi leur budget global diminuer de 28% en 2018 (10,9 milliards). En déplacement à Tokyo, le secrétaire d‘Etat américain, Rex Tillerson, a jugé que le niveau des dépenses atteint par la diplomatie américaine n‘était “simplement plus tenable” et a ajouté qu‘il acceptait volontiers le “défi” lancé par Donald Trump.

L‘agence environnementale subit elle une coupe de 31% (2,6 milliards). Des programmes de recherche sur le réchauffement climatique sont supprimés et, en l‘état, le projet conduirait à la suppression de 3.200 postes, soit 19% de ses effectifs.

“Il est temps de rendre prioritaires la sécurité et le bien-être des Américains, et de demander au reste du monde de s‘impliquer et de payer sa part”, explique Trump dans une lettre d‘introduction au texte, qui devra être soumis au Congrès.

Comme annoncé, Trump souhaite augmenter le budget de la Défense de 54 milliards de dollars, lancer la construction d‘un mur à la frontière mexicaine - dont il veut présenter la facture finale au Mexique - et concrétiser certaines autres promesses de campagne.

Le projet ne fait en revanche pas mention de la promesse de consacrer 1.000 milliards de dollars à des dépenses d‘infrastructures (routes, ponts et aéroports). La Maison blanche a dit que ce plan serait présenté ultérieurement.

Le document précise les grandes lignes des dépenses discrétionnaires du gouvernement pour l‘exercice fiscal 2018, qui débute le 1er octobre. Il représente un premier pas vers des débats qui promettent d‘être houleux au Congrès sur le budget global de l‘administration Trump.

Les hausses dans le secteur de la défense sont compensées par des coupes budgétaire dans d‘autres domaines, afin d‘éviter de ne pas creuser le déficit fédéral de 488 milliards de dollars, précise Nick Mulvaney, qui concède qu‘une réduction des effectifs fédéraux est à attendre.

“On ne peut pas assécher le marais et laisser tout le monde dedans”, déclare-t-il.

AMERICA FIRST

Si certaines coupes drastiques sont susceptibles d‘être rejetées par le Congrès à majorité républicaine, d‘autres aspects représentent l‘aboutissement de projets défendus de longue date par le Grand Old Party.

Certains républicains modérés se sont déjà dit gênés par les réductions prévues dans des programmes de subventions énergétiques, de formation ou de traitement de l‘eau.

Les équipes du budget à la Maison blanche se sont fondées sur les discours de campagne de Trump et sa promesse de faire passer l‘Amérique en premier “America first” dans leurs calculs.

“Nous avons changé ces politiques en chiffres”, a déclaré Mulvaney, détaillant un projet de budget favorable à l‘arsenal nucléaire, aux vétérans, au FBI et à la lutte contre le crime organisé par le département de la Justice.

Selon le texte, le département de la Sécurité intérieure se verrait octroyer une hausse de 6,8% de ses dépenses, notamment en vue d‘assurer l‘interception, la détention et l‘expulsion de migrants en situation irrégulière aux Etats-Unis.

Trump entend en outre demander au Congrès 1,5 milliard de dollars pour la construction du mur à la frontière mexicaine, un montant tout juste suffisant à financer des prototypes, avant de réclamer une enveloppe de 2,6 milliards en 2018.

L‘estimation du coût total du mur figurera dans le budget complet, attendu à la mi-mai, qui dressera les dépenses et revenus des dix prochaines années. (Julie Carriat pour le service français, édité par Henri-Pierre André)

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