15 mars 2017 / 15:28 / il y a 5 mois

USA-La baisse du prix de l'essence freine l'inflation en février

WASHINGTON, 15 mars (Reuters) - Les prix à la consommation aux Etats-Unis ont à peine progressé en février, les prix de l'essence ayant enregistré leur plus forte baisse en sept mois, mais la tendance reste conforme à un renforcement des pressions inflationnistes, montrent les statistiques publiées mercredi par le département du Travail.

L'indice des prix à la consommation (CPI) a augmenté de 0,1% le mois dernier, sa plus faible hausse depuis juillet, après un gain de 0,6% en janvier.

En rythme annuel, l'indice CPI a accéléré de 2,7% le mois dernier, sa plus forte progression depuis mars 2012. La hausse avait été de 2,5% en janvier.

Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne une stagnation sur le mois et une hausse de 2,7% sur un an.

L'indice d'inflation de base ("core CPI"), qui exclut l'alimentation et l'énergie, a progressé de 0,2% sur un mois et de 2,2% sur un an le mois dernier, après respectivement 0,3% et 2,3% en janvier. C'est le 15e mois consécutif où le core CPI évolue dans une fourchette de 2,1 à 2,3% sur un an.

La Réserve fédérale a un objectif d'inflation de 2% et sa propre mesure de la hausse des prix se situe actuellement à 1,7%.

Le redressement de l'inflation pourrait inciter la Fed à relever ses taux d'intérêt à l'issue de sa réunion de ce mercredi. La banque centrale a relevé ses taux pour la dernière fois en décembre et a évoqué la possibilité de trois nouvelles hausses cette année.

Les prix de l'essence ont reculé de 3,0% le mois dernier, le repli le plus important depuis juillet, après avoir déjà baissé de 7,8% en janvier. Les prix alimentaires ont pour leur part avancé de 0,2%, le gain le plus large depuis septembre 2015.

Au sein de l'indice "core" CPI, les loyers ont augmenté de 0,3% le mois dernier, comme en janvier.

Les prix des véhicules ont reflué de 0,2% après avoir avancé de 0,9% en janvier. Les prix des vêtements ont augmenté de 0,6% le mois dernier après avoir progressé de 1,4% en janvier.

Tableau

Les indicateurs américains en temps réel (Lucia Mutikani; Claude Chendjou pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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