6 mars 2017 / 13:14 / il y a 5 mois

BT conserve les droits de la Ligue des Champions pour £1,2 md

LONDRES, 6 mars (Reuters) - Le géant britannique des télécoms BT s'est imposé face à son grand rival Sky pour conserver les droits de retransmission en Grande-Bretagne de la Ligue des champions de football jusqu'en 2021 au prix de 1,2 milliard de livres (1,39 milliard d'euros), soit quasiment un tiers de plus qu'avant.

Premier opérateur mobile et de haut débit en Grande-Bretagne, BT dit avoir remporté les droits exclusifs de diffusion à la fois des matches en direct et de leurs résumés à partir de la saison 2018-2019.

L'ancien monopole public des télécommunications assure avoir été "financièrement très discipliné" dans ces enchères organisées par l'UEFA.

"Nous payons plus mais nous obtenons beaucoup plus, 35% de plus de créneaux de diffusion par exemple, et une exclusivité complète au lieu d'un partage avec ITV", a souligné John Petter, directeur général des activités grand public de BT.

La future formule permettra notamment à BT de diffuser deux matches par soirée, à 18h00 GMT et 20h00 GMT.

L'opérateur, qui s'efforce de développer son offre de contenus pour préserver sa position dominante dans les télécoms en Grande-Bretagne, a commencé en 2013 à inclure du football dans ses formules d'abonnement haut débit avec des matches de Premier League anglaise.

Les analystes de Jefferies rappellent que le lancement de BT Sport en 2013 a permis à l'opérateur d'endiguer le recul du nombre de ses abonnés et d'augmenter ses tarifs.

"La perte des droits (de la Ligue des champions) aurait sapé les efforts de conservation (des clients) et la maîtrise des prix", disent-ils, en jugeant le prix payé conforme à leurs attentes.

"Mais la rapidité de l'annonce, moins d'une semaine après la date-butoir de présentation des offres, donne à penser que les enchères ont été calmes, donc les actionnaires pourraient se demander s'il était nécessaire de combler pleinement les espoirs de l'UEFA d'une hausse d'au moins 30%", ajoutent-ils.

L'action BT prenait 0,54% à 334,75 pence à 13h01 GMT en Bourse de Londres tandis que Sky cédait 0,1% à 997 pence au même moment.

BREAKINGVIEWS : BT’s Champions League win could be an own goal (Paul Sandle; Bertrand Boucey pour le service français, édité par Véronique Tison)

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