9 février 2017 / 14:30 / il y a 6 mois

LEAD 2-La croissance de Twitter ralentit, le titre plonge

(Actualisé avec cours de Bourse et commentaires du DG)

9 février (Reuters) - Twitter a annoncé jeudi la plus faible croissance de son chiffre d'affaires trimestriel depuis son introduction en Bourse, en raison notamment de la concurrence de services comme Snapchat, de Snap Inc, et Instagram, filiale de Facebook.

L'action de la société de San Francisco plonge de 9,88% à 16,87 dollars à Wall Street vers 15h35 GMT, sous-performant largement l'indice Nasdaq en hausse de 0,37%.

Les revenus publicitaires au quatrième trimestre ont diminué de 0,5% d'une année sur l'autre pour s'établir à 638 millions de dollars, a précisé Twitter, qui estime que la croissance des revenus publicitaires continuera d'être à la traîne par rapport à celle du nombre d'utilisateurs en 2017.

"Il n'y a pas de croissance", souligne Michael Pachter, analyste chez Wedbush Securities. "Il (Twitter) doit convaincre les annonceurs qu'il touchera une audience en croissance, sinon il aura du mal à dégager de nouveaux revenus", explique-t-il.

Au cours d'une conférence téléphonique, le directeur général Jack Dorsey a exhorté les analystes à faire preuve de patience et a dit que la société investissait dans l'intelligence artificielle ("machine learning") au service des annonceurs.

"Il faudra du temps pour afficher les résultats que nous voulons tous voir, et nous avançons énergiquement. Le monde entier regarde Twitter", a-t-il dit.

La base d'utilisateurs a augmenté de 4% à 319 millions d'abonnés actifs mensuels en moyenne. Les analystes attendaient 319,6 millions, selon le cabinet d'études FactSet StreetAccount.

La perte nette s'est creusée à 167,1 millions de dollars (156,4 millions d'euros), ou 23 cents par action, au quatrième trimestre 2016, contre une perte de 90,24 millions de dollars, ou 13 cents par action, un an plus tôt.

Le résultat par action ajusté, qui est bénéficiaire, a toutefois dépassé des projections qui avaient de toute façon été nettement revues à la baisse. Il est ressorti à 16 cents pour un consensus le donnant à 12 cents.

Les charges de restructuration ont gonflé à 101,2 millions de dollars contre 12,9 millions un an auparavant.

Le chiffre d'affaires a progressé de 1%, à 717 millions de dollars, en dessous du consensus Thomson Reuters I/B/E/S qui le donnait à 740,1 millions de dollars.

La croissance du nombre d'utilisateurs de Twitter a été soutenue par la frénésie autour des médias sociaux à l'occasion des élections présidentielles aux Etats-Unis, Donald Trump étant un adepte du site de micro-blogging.

Twitter a suscité l'an dernier l'intérêt de plusieurs acquéreurs potentiels dont Salesforce.com et Walt Disney , mais aucune offre concrète n'a finalement vu le jour.

Le site de micro-blogging a annoncé en octobre dernier vouloir réduire ses effectifs de 9% à l'échelle mondiale dans le cadre d'une restructuration.

Twitter a par ailleurs amélioré son site avec plusieurs nouvelles fonctionnalités, dont des diffusions de vidéo en direct depuis son application.

"Bien que cela ne change probablement pas sensiblement la croissance du nombre d'utilisateurs de Twitter, ces fonctionnalités innovantes sont une étape positive", écrivent les analystes de RBC Capital Markets dans une note publiée avant les résultats. (David Ingram, Aishwarya Venugopal et Supantha Mukherjee à Bangalore, Catherine Mallebay-Vacqueur et Claude Chendjou pour le service français, édité par Bertrand Boucey et Wilfrid Exbrayat)

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