8 février 2017 / 18:02 / dans 9 mois

LEAD 1-Airbus "choqué" après le problème de moteur d'un A400M

(Actualisé avec précisions)

BERLIN, 8 février (Reuters) - Airbus s‘est déclaré mercredi “choqué” par le problème de moteur d‘un avion de transport militaire A400M signalé par le ministère allemand de la Défense, s‘engageant à tout faire pour soutenir l‘enquête.

La ministre allemande de la Défense, Ursula von der Leyen, a fait savoir mardi qu‘elle avait dû prendre un vol de remplacement pour rentrer de Lituanie après l‘immobilisation de son A400M flambant neuf en raison d‘un problème de moteur.

Un porte-parole d‘Airbus a précisé que le groupe européen d‘aérospatiale et de défense se tenait prêt à contribuer au retour de l‘avion en Allemagne.

“Nous sommes choqués et regrettons profondément les désagréments importants subis par la ministre de la Défense et sa délégation à cause de la panne d‘un A400M”, a-t-il dit.

Les causes du problème de moteur, en cours d‘examen en Lituanie, pourraient provenir d‘une fuite d‘huile découverte sur l‘un des quatre moteurs de l‘appareil, a déclaré un porte-parole du ministère allemand de la Défense.

Des années de retard du programme A400M ont fait grimper la facture pour l‘Allemagne à 9,6 milliards d‘euros par rapport à une estimation initiale de 8,1 milliards, a estimé le ministère en décembre.

Le problème a été découvert pendant une vérification de maintenance après l‘arrivée de la ministre allemande en Lituanie pour rendre visite aux troupes déployées dans le cadre de l‘Otan.

A peine quelques heures auparavant, le quotidien allemand Süddeutsche Zeitung avait rapporté que l‘Allemagne espérait continuer à exploiter en commun une bonne partie des 13 A400M qu‘elle comptait revendre et menait des discussions en ce sens avec plusieurs pays, dont la République tchèque et la Suisse.

L‘Allemagne est le principal client pour l‘A400M, développé initialement pour sept pays européens membres de l‘Otan pour 20 milliards d‘euros.

Des responsables allemands ont évoqué des “problèmes de croissance” pour les nouveaux appareils, un porte-parole de l‘Armée de l‘air évoquant notamment des examens portant sur le système hydraulique des moteurs.

Au total, Berlin a prévu d‘acheter 53 A400M, contre un objectif initial de 60. En 2011, le parlement allemand avait approuvé un projet de revente de 13 d‘entre eux à d‘autres pays pour faire des économies.

L‘A400M concerné par l‘incident est le premier avion tactique doté d‘équipements défensifs réceptionné par l‘Allemagne, a-t-on appris de source militaire allemande.

Berlin, qui en a déjà reçu un de ce type il y a une ou deux semaines, compte réceptionner huit ou neuf A400M supplémentaires cette année. (Andrea Shalal; Cyril Altmeyer et Patrick Vignal pour le service français, édité par Juliette Rouillon)

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