8 février 2017 / 07:45 / dans 7 mois

Rio Tinto promet un dividende plus généreux que prévu

SYDNEY, 8 février (Reuters) - Le géant minier Rio Tinto a annoncé mercredi le versement d‘un dividende annuel plus généreux que prévu, de 1,70 dollar par action, à la faveur du redressement du marché des matières premières en 2016 et de sa politique de réduction des coûts.

Le bénéfice courant annuel du deuxième groupe minier au monde a progressé de 12% à 5,1 milliards de dollars (4,78 milliards d‘euros), un niveau supérieur aux prévisions des analystes qui attendaient environ 4,87 milliards selon un consensus externe.

Ce résultat illustre un retournement de tendance par rapport à 2015, quand Rio Tinto avait publié son plus faible bénéfice courant en 11 ans et renoncé à son engagement de maintenir ou d‘augmenter son dividende face à l‘effondrement des cours des matières premières.

“Nous commençons 2017 en bonne forme. Notre équipe générera 5 milliards de dollars de trésorerie supplémentaire au cours des cinq prochaines années à partir de notre programme de productivité”, a annoncé le directeur général, Jean-Sébastien Jacques, dans un communiqué.

Le marché attendait un dividende d‘environ 1,33 dollar par action. Le montant versé au titre de 2016 est toutefois inférieur à celui de 2015, qui restait partiellement concerné par la précédente politique de maintien ou d‘augmentation du dividende d‘une année sur l‘autre.

Pour 2017, les analystes sont partagés et se demandent si Rio Tinto augmentera ses retours aux actionnaires ou conservera davantage de trésorerie pour faire face à une possible rechute des cours.

Le prix du minerai de fer a bondi de 81% l‘an dernier et il atteint désormais environ 80 dollars la tonne. Les analystes prédisent toutefois un recul à environ 55 dollars en raison d‘un possible afflux de minerai bon marché en provenance d‘Australie et du Brésil susceptible de provoquer une surabondance d‘offre par rapport à la demande. (James Regan; Bertrand Boucey pour le service français, édité par Véronique Tison)

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