2 février 2017 / 23:46 / il y a 7 mois

LEAD 1-Amazon déçoit avec son CA et ses prévisions, le titre baisse

(Actualisé avec précisions, cours de Bourse, lien Breakingviews)

2 février (Reuters) - Amazon.com a annoncé jeudi un chiffre d'affaires du quatrième trimestre inférieur aux attentes et sa prévision de bénéfice pour le trimestre en cours a également déçu les analystes, provoquant une baisse de plus de 4% de l'action dans les transactions électroniques à Wall Street.

Le géant américain du commerce en ligne, qui avait fin décembre dit avoir réalisé la meilleure période des fêtes de fin d'année de son histoire, a fait état d'un bénéfice net de 749 millions de dollars (696 millions d'euros) au quatrième trimestre, soit 1,54 dollar par action, contre 482 millions (1,00 dollar/action) un an plus tôt.

Le chiffre d'affaires a augmenté de 22,4% à 43,74 milliards de dollars, à comparer au consensus de 44,68 milliards établi par Thomson Reuters I/B/E/S.

Le chiffre d'affaires d'Amazon Web Services, la filiale de stockage dématérialisé ("cloud"), a bondi de 47% à 3,54 milliards de dollars, inférieur lui aussi au consensus de FactSet StreetAccount qui le donnait à 3,60 milliards.

Pour le premier trimestre, le groupe prévoit un résultat opérationnel compris entre 250 et 900 millions de dollars, une fourchette large mais bien inférieure au consensus qui est actuellement à 1,34 milliard de dollars selon la firme de recherche FactSet StreetAccount.

Au premier trimestre 2016, Amazon avait réalisé un bénéfice opérationnel de 1,1 milliard de dollars.

Le groupe a justifié sa prudence par ses dépenses de marketing, notamment pour le développement à l'international de son offre d'abonnement "Premium" (Prime), et par ses investissements dans des créations audiovisuelles.

La société a par ailleurs annoncé le mois dernier qu'elle créerait plus de 100.000 emplois aux Etats-Unis dans les 18 prochains mois dans le cadre de ses efforts pour réduire les délais de livraison.

"C'est une histoire d'investissement", a dit le directeur financier Brian Olsavsky lors d'une conférence téléphonique avec la presse, en notant en outre que la période des fêtes avait été marquée par d'importantes promotions.

Le comparatif du premier trimestre 2016 sera difficile pour le chiffre d'affaires puisque la même période de l'an dernier comptait un jour de plus, le 29 février, et les taux de change étaient plus favorables, a-t-il ajouté.

"Les prix bas et la livraison rapide font le succès d'Amazon mais ce sont aussi son talon d'Achille", juge Anthony Riva, analyste chez GlobalData Retail, en mettant en garde contre une possible "érosion des profits" cette année.

L'action Amazon reculait de 4,5% à 802,50 dollars dans les échanges d'après-Bourse. Le titre avait progressé de près de 50% sur les 12 derniers mois, à comparer à une hausse de près de 20% de l'indice large S&P-500.

Il se paie 86,2 fois les résultats estimés à 12 mois, soit une valorisation bien plus élevée que le concurrent chinois Alibaba qui affiche un multiple inférieur à 24. Wal-Mart, le numéro un de la grande distribution, a de son côté un ratio cours/bénéfice de 15,32.

Voir aussi BREAKINGVIEWS-Amazon's cloud gains are its silver lining (Anya George Tharakan à Bangalore, Véronique Tison pour le service français)

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