25 janvier 2017 / 11:42 / dans 10 mois

LEAD 1-Dégradation inattendue du climat des affaires en Allemagne

(Actualisé avec précisions, commentaire, prévision de croissance, contexte)

par Michael Nienaber

BERLIN, 25 janvier (Reuters) - Le climat des affaires en Allemagne a subi en janvier une dégradation inattendue, montre l‘enquête mensuelle publiée mercredi par l‘institut Ifo, qui suggère une prudence accrue des chefs d‘entreprise même si l‘impact de la politique protectionniste amorcée par Donald Trump aux Etats-Unis reste difficile à évaluer.

L‘indice Ifo, calculé à partir d‘un échantillon de quelque 7.000 entreprises, a reculé à 109,8 contre 111,0 en décembre, alors que les économistes interrogés par Reuters tablaient en moyenne sur une légère amélioration à 111,3.

Le nouveau président américain a surpris certains dirigeants politiques et économiques allemands en déclarant ces derniers jours que la Grande-Bretagne ne serait pas le seul pays à quitter l‘Union européenne, en sortant les Etats-Unis du Partenariat transpacifique et en menaçant de taxer lourdement les importations depuis le Mexique et la Chine.

Les Etats-Unis sont la première destination des exportations allemandes.

“Il n‘a pas fallu une semaine au président américain Trump pour plomber l‘ambiance dans les entreprises allemandes”, a commenté Andreas Scheuerle, économiste de Dekabank, ajoutant que les propos du successeur de Barack Obama avaient rappelé aux milieux économiques que le réveil du protectionnisme n‘était pas uniquement une menace abstraite.

Carsten Brzeski, économiste d‘ING, écrit pour sa part, dans une note intitulée “Allemagne: premiers signes de trumperie”, que la baisse de l‘indice Ifo reflète la préoccupation des entreprises allemandes quant aux conséquences économiques de l‘entrée en fonctions de la nouvelle administration américaine.

Mais pour Klaus Wohlrabe, économiste de l‘Ifo, les résultats de l‘enquête de janvier ne permettent pas de conclure à un “effet Trump” défavorable, puisqu‘elle montre une amélioration des prévisions d‘exportations.

LES ENTREPRISES MOINS OPTIMISTES POUR LES MOIS À VENIR

La fédération industrielle BDI a quant à elle estimé que les baisses d‘impôts et la hausse du budget de la défense promises par Donald Trump pourraient profiter à la croissance, même si le protectionnisme est un danger potentiel.

Les entreprises interrogées par l‘Ifo en janvier ont exprimé une confiance accrue dans leur situation actuelle mais se sont montrées moins optimistes sur leurs perspectives à un horizon de six mois.

“L‘économie allemande a connu un début d‘année moins confiant”, a déclaré le président de l‘institut Ifo, Clemens Fuest, dans un communiqué.

Le sous-indice mesurant les conditions actuelles a en effet légèrement progressé à 116,9 contre 116,7 (révisé) en décembre mais celui sur les anticipations à six mois a reculé à 103,2 contre 105,5 le mois dernier et 105,8 attendu.

La détérioration du climat des affaires a touché les quatre grands secteurs de l‘étude: industrie manufacturière, construction, commerce de gros et commerce de détail, après les records historiques enregistrés au cours des mois précédents.

La croissance de l‘économie allemande a atteint 1,9% en 2016, son plus haut niveau depuis cinq ans, selon l‘estimation publiée au début du mois, grâce au dynamisme de la consommation privée et de la construction et à la hausse des dépenses publiques.

Le ministère de l‘Economie a confirmé mercredi prévoir une croissance de 1,4% cette année, en précisant que le ralentissement attendu était lié entre autres à un nombre de jours ouvrés en baisse par rapport à 2016.

L‘Ifo table pour sa part sur une progression de 1,5% du produit intérieur brut (PIB) et souligne que la première économie d‘Europe restera dépendante de la demande intérieure.

La BDI prévoit elle aussi une croissance de 1,5%.

Tableau

Les indicateurs allemands du mois

Les indicateurs allemands en temps réel (Véronique Tison et Marc Angrand pour le service français)

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