24 janvier 2017 / 16:33 / il y a 7 mois

LEAD 1-DuPont espère boucler la fusion avec Dow au premier semestre

(Actualisé avec précisions sur la fusion et cours de Bourse)

24 janvier (Reuters) - Le groupe américain DuPont a annoncé mardi que sa fusion à 130 milliards de dollars (121 milliards d'euros) avec Dow Chemical prendrait encore plus de temps que prévu, les autorités concernées tardant à rendre leur décision sur le projet.

C'est la deuxième fois que les deux groupes, qui négocient avec la Commission européenne, sont contraints de revoir le calendrier de leur mariage, censé donner naissance au numéro un mondial de la protection des cultures et des semences.

Bruxelles leur a donné la semaine dernière 10 jours ouvrés supplémentaires pour lui fournir certains éléments dans le cadre de l'enquête approfondie ouverte en août dernier et prévoit désormais de boucler celle-ci au plus tard le 14 mars.

La Commission est préoccupée principalement par la part de marché qu'aurait le nouvel ensemble dans la protection des cultures et DuPont "est concentré sur l'élaboration d'un ensemble de remèdes", a déclaré un dirigeant du groupe lors d'une téléconférence à l'occasion de la publication des résultats.

Les deux groupes prévoient désormais que la fusion, annoncée en décembre 2015, sera bouclée au premier semestre de cette année, alors qu'ils tablaient jusqu'à présent sur le premier trimestre.

DuPont a par ailleurs publié un bénéfice meilleur qu'attendu pour le sixième trimestre consécutif mais il a précisé tabler sur une baisse de 18% de son résultat net au premier trimestre en raison d'une charge liée à la fusion avec Dow.

Son bénéfice d'exploitation devrait en revanche augmenter de 8% environ, a-t-il ajouté.

Le chiffre d'affaires des trois premiers mois de l'année devrait quant à lui être "pratiquement stable" par rapport à celui du premier trimestre 2016 (7,41 milliards). Le consensus le donne à 7,74 milliards.

Au quatrième trimestre 2016, le chiffre d'affaires net a baissé de 1,7% à 5,21 milliards de dollars (4,85 milliards d'euros), ratant le consensus qui le donnait à 5,29 milliards, et le bénéfice par action hors exceptionnels a atteint 51 cents, soit neuf cents de plus qu'attendu en moyenne par les analystes.

A la Bourse de New York, le titre DuPont gagnait 3,89% à 75,61 dollars à 16h25 GMT, la plus forte hausse de l'indice Dow Jones, qui prenait alors 0,28%.

Au même moment, Dow Chemical s'adjugeait 3,17% à 58,95 dollars. (Arathy S Nair et Swetah Gopinath à Bangalore; Patrick Vignal et Marc Angrand pour le service français, édité par Juliette Rouillon)

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