13 janvier 2017 / 08:22 / dans 10 mois

Nintendo déçoit avec le prix de sa console Switch

* Même prix que pour la Wii U aux Etats-Unis

* Au Japon, la Switch 20% plus cher que la Wii U

* Prix jugé trop élevé au regard du nombre de jeux

* L‘action perd plus de 5%

par Makiko Yamazaki

TOKYO, 13 janvier (Reuters) - Nintendo a dévoilé vendredi un prix de vente supérieur aux attentes du marché pour sa nouvelle console de jeu Switch, ravivant ainsi les craintes des investisseurs que le groupe japonais de jeux vidéos ne puisse pas reconquérir les joueurs partis s‘amuser sur les smartphones.

La Switch, un appareil hybride qui peut être à la fois utilisé comme console de salon en la reliant à un téléviseur et comme équipement mobile doté de son propre écran, sortira le 3 mars au tarif de 299,99 dollars (281 euros) aux États-Unis et de 29.980 yens (246 euros) au Japon.

Aux Etats-Unis, ce tarif est le même que celui de la devancière de la Switch, la Wii U, lancée en 2012. Mais au Japon, la Switch est plus chère que la Wii U de 20% environ.

L‘action Nintendo a chuté de 5,75% à 23.750 yens à la clôture de la Bourse de Tokyo, en réaction à l‘annonce du prix vente de la nouvelle console. L‘indice Nikkei a lui gagné 0,80%.

“La console aurait reçu un meilleur accueil à environ 25.000” souligne Fumio Matsumoto (Dalton Capital). “La machine peut être utilisée à la fois comme une console de salon et comme un appareil de poche, ce qui pourrait justifier dans une certaine mesure son prix mais il n‘y a pas suffisamment de titres pour justifier ce prix de départ”, fait-il valoir.

Le groupe japonais, qui a débuté au 19e siècle dans la fabrication de cartes à jouer, mise sur la Switch pour relancer ses bénéfices, très dépendants des ventes de console.

La console reste en effet son coeur de métier et le groupe de Kyoto est entré véritablement sur le segment du jeu vidéo sur mobiles seulement l‘an dernier avec le titre “Super Mario Run” lancé en décembre exclusivement sur l‘iPhone et l‘iPad d‘Apple .

Sa console Wii, sortie en 2006, a séduit les joueurs occasionnels, permettant aux bénéfices d‘atteindre des sommets. Mais celle qui lui a succédé, la Wii U, a déçu en raison notamment de l‘absence de titres populaires et de la migration des consommateurs vers les jeux pour smartphones, amenant Nintendo à accuser trois exercices annuels dans le rouge jusqu‘à fin mars 2014.

Selon les analystes, la Switch devrait proposer aux amateurs une gamme de jeux plus étoffée que la Wii U, la nouvelle console étant dotée d‘une puce basée sur l‘architecture du fondeur ARM Holdings, celle qui équipe la plupart des smartphones.

D‘après Nintendo, une cinquantaine d‘éditeurs de jeux développent actuellement quelque 80 titres pour la Switch, dont huit seront disponibles à la sortie de la console au Japon, notamment la franchise Zelda.

Le groupe de Kyoto s‘est fixé pour objectif de vendre deux millions d‘exemplaires de la Switch d‘ici fin mars. (Claude Chendjou pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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