11 janvier 2017 / 18:16 / il y a 7 mois

Imperial Brands crée une coentreprise avec China Tobacco

11 janvier (Reuters) - Le cigarettier britannique Imperial Brands a annoncé mercredi la création d'une coentreprise avec le groupe public China National Tobacco (CNTC) afin de se renforcer en Chine, de loin le premier marché mondial pour la consommation de tabac.

La coentreprise, Global Horizon Ventures Limited (GHVL), sera basée à Hong Kong et associera Imperial Brands avec Yunnnan Tobacco, filiale de CNTC qui contrôle plus d'un cinquième du marché chinois.

Imperial, le quatrième fabricant mondial de cigarettes, a précisé que l'accord permettrait de renforcer les ventes de ses marques West et Davidoff en Chine et d'assurer la promotion à l'international de Jade et Horizon, les principales marques de Yunnan.

"De nouveaux lancements de marques de tabac et de produits de prochaine génération, ainsi que des opportunités de fusion et acquisitions, seront aussi évalués par GHVL en temps voulu", a ajouté le groupe britannique dans un communiqué.

Aucun montant n'a été communiqué.

Quelque 2.500 milliards de cigarettes sont vendues en Chine chaque année, soit une cigarette sur trois fumée dans le monde.

CNTC, monopole d'Etat, a conclu des partenariats en 2005 avec Philip Morris International, le propriétaire de la marque Marlboro, puis en 2013 avec British American Tobacco .

L'action Imperial a fini en hausse de 0,95% à 3.576,9 pence à la Bourse de Londres, dans l'anticipation d'un effet bénéfique de l'accord pour les résultats du groupe.

Les analystes de Jefferies jugent en outre que la coentreprise va augmenter l'attrait d'Imperial dans le mouvement de consolidation du secteur déclenché par l'offensive récente de BAT sur Reynolds American.

"Nous pensons que l'annonce d'aujourd'hui rend une offre plus probable", écrivent-ils dans une note.

Japan Tobacco est régulièrement cité comme un prétendant possible au rachat d'Imperial. (Martinne Geller, avec Noor Zainab Hussain à Bangalore, Véronique Tison pour le service français)

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