27 décembre 2016 / 11:03 / il y a un an

LEAD 1-Toshiba annonce une lourde perte liée au nucléaire

* Vers une provision de plusieurs milliards de dollars

* Un nouveau coup dur après le scandale comptable

* Le titre plonge de 12% (Actualisé avec communiqué de Toshiba)

par Makiko Yamazaki

27 décembre (Reuters) - Toshiba a annoncé mardi prévoir une charge pour dépréciation de plusieurs milliards de dollars liée à une acquisition dans le nucléaire aux Etats-Unis.

Le groupe japonais a laissé entendre qu‘il pourrait devoir lever des capitaux pour préserver ses fonds propres.

“Nous envisageons des mesures dont une stratégie en matière de capital”, a déclaré le directeur général de Toshiba, Satoshi Tsunakawa, au cours d‘une conférence de presse.

Le montant de la dépréciation n‘a pas été communiqué car il est encore en cours d‘évaluation et pourrait être finalisé mi-février, selon Toshiba. Le détail des mesures à l‘étude n‘a pas non plus été précisé.

Selon le quotidien financier Nikkei, qui a le premier révélé l‘information, la perte prévue est liée à l‘acquisition l‘an dernier par Westinghouse Electric, filiale nucléaire de Toshiba, d‘un fournisseur américain de services.

A la suite de cette acquisition, Westinghouse et le vendeur, Chicago Bridge & Iron, ont fait appel à une expertise indépendante pour résoudre un différend sur la valorisation des actifs concernés.

L‘annonce a fait l‘effet d‘une bombe en Bourse et fait chuter l‘action de 12%, ravivant les craintes pesant sur le groupe après le scandale comptable de l‘an dernier.

Toshiba se remet à peine de ce scandale de 1,3 milliard de dollars (1,24 milliard d‘euros) et d‘une dépréciation de la valeur de sa filiale nucléaire Westinghouse de 260 milliards de yens (2,1 milliards d‘euros) sur son dernier exercice fiscal annuel.

DES CESSIONS POSSIBLES

Tom O‘Sullivan, ancien banquier d‘investissement et fondateur du cabinet de conseil en énergie Mathyos Japan, relève que l‘acquisition faite aux Etats-Unis coïncide avec la finalisation d‘une amende record infligée par les autorités japonaises à Toshiba pour ses irrégularités comptables.

“Cela indique que les contrôles en matière de gouvernance d‘entreprise dans l‘une des sociétés japonaises de premier plan peuvent avoir été extrêmement faibles”, a-t-il souligné, ajoutant que cela pourrait affecter davantage la confiance placée dans Toshiba et affaiblir considérablement son crédit sur le nucléaire à l‘international.

Sous la direction de Satoshi Tsunakawa, Toshiba tente de se transformer en un groupe recentré sur les semi-conducteurs et l‘énergie nucléaire, tout en coupant dans les activités électroniques moins rentables comme les ordinateurs personnels et les téléviseurs.

Le conglomérat japonais prévoit un bénéfice net d‘environ 145 milliards de yens pour l‘ensemble de l‘exercice annuel grâce à la forte demande des fabricants chinois de smartphones pour ses puces mémoire flash.

Mais si le groupe venait à enregistrer des pertes importantes, il serait contraint à une augmentation de capital, après avoir déjà été affaibli par des mesures de restructuration liées à son scandale comptable.

À la fin septembre, Toshiba disposait d‘un capital en actions d‘un montant de 363 milliards de yens qui pourrait tomber à près de zéro si le groupe était contraint d‘enregistrer de lourdes pertes.

Satoshi Tsunakawa, qui a pris ses fonctions en juin, s‘est engagé à rétablir la confiance dans le groupe et a dit vouloir renforcer en priorité les fonds propres de Toshiba.

Pour Masahiko Ishino, analyste chez Tokai Tokyo Research Center, la question est désormais de savoir si Toshiba va céder ou non certaines de ses activités.

“Il y aura beaucoup de candidats au rachat des activités de Toshiba”, a-t-il dit. “Il est possible que ses activités dans les mémoires flash NAND attirent divers acquéreurs, car il y a peu d‘acteurs sur ce marché”, a-t-il ajouté. (Rédaction de Tokyo; Claude Chendjou pour le service français, édité par Patrick Vignal)

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