20 décembre 2016 / 12:02 / il y a un an

Le Japon va regarder de plus près le prix des médicaments

par Ritsuko Shimizu

TOKYO, 20 décembre (Reuters) - Le gouvernement japonais a annoncé mardi qu‘il réexaminerait le prix des médicaments une fois par an au lieu de deux afin de réduire le coût croissant des soins.

Cette évaluation régulière concernera en outre tous les prix des médicaments vendus sur ordonnance alors qu‘il se limitait jusqu‘ici aux traitements qui revenaient plus cher que leurs équivalents à l‘étranger.

Le système actuel est accusé de maintenir des prix anormalement élevés dans l‘archipel mais les autorités ont déjà commencé à sévir, dans un contexte mondial de remise en cause des pratiques commerciales des grands laboratoires.

Le prix de l‘anticancéreux Opdivo, développé par Bristol Myers Squibb et Ono Pharmaceutical a été divisé par deux le mois dernier et le prix du Sovaldi, traitement contre l‘hépatite C de Gilead Science, a également été revu à la baisse.

“Les nouvelles mesures (...) vont réduire le fardeau pour le public tout en amélioration la qualité des soins dans le pays”, a déclaré à la presse Yoshihide Suga, le secrétaire général du gouvernement.

Le Japon a dépensé l‘an dernier 7.900 milliards de yens (65 milliards d‘euros) en remboursements médicaux. Les conseillers économiques du Premier ministre Shinzo Abe estiment que les mesures annoncées mardi permettront d‘économiser environ 190 milliards de yens par an.

Les laboratoires font valoir de leur côté que cette décision freinera l‘innovation en créant une plus grande incertitude tarifaire.

“Ce pourrait en effet être douloureux pour les laboratoires s‘ils ont l‘impression que leurs innovations sont pénalisées. Les laboratoires étrangers, notamment, pourraient hésiter à lancer des essais cliniques de longue haleine”, commente Atsushi Seki, analyste chez UBS Securities.

L‘industrie pharmaceutique mondiale a bénéficié récemment du lancement d‘une vague de nouveaux médicaments contre le cancer et d‘autres maladies graves, mais leur coût élevé a suscité des protestations dans de nombreux pays occidentaux.

Le président élu américain, Donald Trump, a promis ce mois-ci de “réduire les prix des médicaments”. Dans un certain nombre de pays européens, les traitements n‘offrant pas suffisamment de valeur thérapeutique sont également montrés du doigt.

Le Japon est le troisième marché mondial pour les médicaments sur ordonnance, derrière les États-Unis et la Chine, mais son taux de croissance annuel exprimé en dollars, entre 2011 et 2016, est estimé à seulement 2%, contre 6,2% au niveau mondial, selon le cabinet d‘études américain Quintiles IMS. (avec les contributions de Linda Sieg, Naomi Tajitsu et Izumi Nakagawa ; Claude Chendjou et Véronique Tison pour le service français)

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