13 décembre 2016 / 18:45 / dans 9 mois

La voiture autonome de Google devient Waymo, entité indépendante

par Alexandria Sage

SAN FRANCISCO, 13 décembre (Reuters) - Le projet de voiture autonome de Google va devenir une entité indépendante au sein du groupe Alphabet, qui démontre ainsi sa volonté de monétiser sept années de recherche dans un segment devenu ultra-concurrentiel.

Google avait fait figure de pionnier en lançant son programme à la fin des années 2000 dans le cadre de son laboratoire secret “Google X”. Le groupe aujourd‘hui chapeauté par Alphabet est à présent défié par des sociétés allant d‘Uber Technologies à Apple en passant par les constructeurs automobiles traditionnels.

“C‘est une indication de la maturité de notre technologie”, a déclaré John Krafcik, le responsable du projet, lors d‘une conférence de presse à San Francisco. “On peut imaginer que notre technologie de conduite autonome serve dans un grand nombre de domaines.”

Le nom de la nouvelle entité, condense la formule “A new way forward in mobility” (“une nouvelle voie dans la mobilité.”).

“On peut imaginer que notre technologie de conduite autonome serve dans beaucoup de domaines différents - le covoiturage, le transport, la logistique, même des véhicules à usage personnel dans le cadre de licences avec des constructeurs”, a dit John Krafcik.

Fiat Chrysler Automobiles, premier constructeur traditionnel à s‘être associé à Google, a signé en mai un accord qui prévoit d‘intégrer le système de conduite autonome de Google dans certains de ses véhicules.

Google se donne pour objectif de construire une voiture autonome ne nécessitant aucune intervention humaine. D‘autres constructeurs travaillent plutôt sur une autonomie partielle laissant une part de contrôle au conducteur.

Les voitures autonomes de Google ont parcouru plus de trois millions de kilomètres lors de tests et effectuent désormais des essais routiers dans les conditions normales de circulation.

Google a développé son programme depuis un an, enrôlant de nouveaux ingénieurs et faisant passer le nombre de ses centres d‘essais de deux à quatre.

Véronique Tison et Patrick Vignal pour le service français

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