4 octobre 2016 / 07:07 / il y a un an

Google devrait dévoiler de nouveaux téléphones

par Julia Love

4 octobre (Reuters) - Alphabet, maison mère de Google, devrait dévoiler mardi de nouveaux smartphones en son nom propre afin de mieux concurrencer Apple sur le haut de gamme.

Le géant de l'internet a prévu une conférence à San Francisco au cours de laquelle, il devrait, selon les analystes, également présenter d'autres produits, dont un assistant vocal entièrement pilotable à la voix (Home) sur le modèle d'Echo d'Amazon, ainsi qu'un casque de réalité virtuelle.

Le lancement le plus attendu demeure toutefois la nouvelle gamme de smartphones baptisée Pixel, qui remplacera le Nexus, conçu jusqu'ici en partenariat avec plusieurs constructeurs de téléphones mobiles.

Contrairement à Apple, Google, qui édite le système d'exploitation mobile Android utilisé par la plupart des fabricants de téléphones, doit prendre soin de ménager ses partenaires en se lançant dans la conception de combinés.

Le groupe californien a tenté sans succès diverses approches depuis des années.

Les ventes de la gamme Nexus, lancée en 2010, souffrent ainsi de la comparaison face aux modèles proposés par Samsung , en raison notamment d'une politique de distribution limitée à internet. Or, aux Etats-Unis, l'essentiel des combinés mobiles est vendu directement par les opérateurs télécoms.

Google a également racheté les téléphones de Motorola avant de céder cette activité au chinois Lenovo.

Pour Jan Dawson, analyste chez Jackdaw Research, le système Android est si répandu que Google a du mal à mettre en valeur ses propres appareils.

Google "veut avoir cette expérience de bout en bout, mais il n'est pas certain que les gens veuillent vraiment cela", a-t-il dit.

Les nouveaux téléphones Pixel devraient coûter plus de 600 dollars et se situer sur un positionnement haut de gamme dominé par Apple.

BATAILLE DES ASSISTANTS VOCAUX

Jan Dawson est plus confiant pour l'assistant virtuel vocal Home dévoilé l'an dernier par le groupe à sa conférence de développeurs. Ce boîtier permet d'effectuer uniquement par la voix des achats sur internet. Il peut aussi servir à contrôler les appareils connectés de la maison.

Son lancement souligne l'intensification de la bataille entre les géants de la technologie pour contrôler le marché des assistants numériques.

Google Assistant, Alexa d'Amazon et Siri d'Apple pourraient à terme remplacer les claviers physiques et tactiles utilisés pour saisir des données au profit d'une interaction principalement vocale.

Amazon a été le premier à se lancer sur le marché des assistants vocaux pour la maison, mais selon Jan Dawson, Google peut espérer prendre une part significative de ce nouveau segment. Mais comme avec les smartphones, le principal frein pour le groupe californien pourrait être le réseau de distribution.

"Amazon a l'avantage d'être en mesure de mettre cela (son appareil) sur la page d'accueil du plus grand site de e-commerce au monde", a-t-il souligné.

Au cours de la conférence de San Francisco, Google devrait également présenté un casque de réalité virtuelle baptisé Daydream, selon l'analyste Ben Bajarin du cabinet Creative Strategies.

Le géant de l'internet pourrait aussi dévoiler ses projets de fusion de son système d'exploitation pour ordinateurs portables Chrome avec Android, afin de permettre aux développeurs de rendre compatibles leurs logiciels sur davantage d'appareils. (Claude Chendjou pour le service français, édité par Patrick Vignal)

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