20 mai 2016 / 16:27 / il y a un an

LEAD 1-Un actionnaire de Bayer attaque la direction sur Monsanto

(Actualisé avec autres commentaires)

LONDRES, 20 mai (Reuters) - Un fonds actionnaire de Bayer s‘en est pris vendredi au président du directoire du géant allemand de la chimie au sujet de l‘offre de rachat de l‘américain Monsanto.

John Bennett, gestionnaire de fonds chez Henderson Global Investors, 15e actionnaire de Bayer selon les données Thomson Reuters, a accusé Werner Baumann, en poste depuis le 1er mai, d‘avoir organisé une “destruction immédiate” de valeur en lançant jeudi une offre non sollicitée sur Monsanto.

L‘annonce de cette offre, dont le montant n‘a pas été précisé mais qui est évaluée à plusieurs dizaines de milliards d‘euros, a fait plonger de plus de 8% le cours de Bourse du groupe allemand.

Vendredi, le titre Bayer a repris 1,16%, une performance comparable à celle de 1,23% de l‘indice Dax de la Bourse de Francfort.

“Le bon travail de son prédécesseur a été anéanti. J‘espérais que l‘époque où l‘on bâtissait des empires de manière arrogante et où l‘on ignorait les véritables propriétaires d‘une entreprise était révolue”, écrit John Bennett dans un courriel adressé à Reuters.

“Le conseil de surveillance de Bayer devrait réfléchir au poste du président du directoire.”

Avec ces déclarations, Bennett joint sa voix à celles - déjà nombreuses - qui ont critiqué l‘offre sur Monsanto et particulièrement son montant.

Markus Manns, gérant d‘Union Investment à Francfort, s‘est ainsi dit “sceptique” sur les mérites du projet dans un entretien téléphonique à Reuters vendredi.

Si un rachat de Monsanto peut se justifier du point de vue stratégique en rapprochant les activités de semences de l‘américain de celles d‘agrochimie de l‘allemand, son montant pèserait exagérément sur la situation financière de Bayer, a-t-il expliqué.

“Avec une prime supposée de 30% à 40%, ce serait un gros morceau”, a-t-il dit.

Jeudi, Maximillian Anderl, gérant d‘UBS GAM, avait déclaré qu‘il préférerait une simple coentreprise ou une fusion sans prime par rapport au cours de Bourse.

Alistair Campbell, analyste de Berenberg, a lui aussi souligné la taille de l‘opération dans une note à ses clients, avant d‘ajouter: “Nous avons eu du mal à trouver des investisseurs favorables à cette opération”.

L‘agence de notation Standard & Poor’s a placé vendredi la note de crédit de Bayer sous surveillance en vue d‘une possible dégradation en arguant de l‘offre soumise à Monsanto. (Simon Jessop; Bertrand Boucey et Marc Angrand pour le service français)

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