29 avril 2016 / 16:11 / dans 2 ans

LEAD 2-Treize morts dans le crash d'un hélicoptère Super Puma en Norvège

* L‘hélicoptère revenait d‘une plate-forme pétrolière

* 11 corps retrouvés, deux autres personnes présumées mortes

* Deux visites de maintenance reportées en 2015

* Super Puma cloué au sol en Norvège et au Royaume-Uni (Actualisé avec précisions)

par Stine Jacobsen et Ole Petter Skonnord

OSLO, 29 avril (Reuters) - Treize personnes sont mortes vendredi dans le crash d‘un hélicoptère Super Puma d‘Airbus Helicopters près de Bergen, la deuxième ville de Norvège, a-t-on appris auprès des sauveteurs norvégiens.

L‘appareil, un bimoteur déjà impliqué dans plusieurs accidents, transportait onze passagers et deux membres d‘équipage et revenait de la plate-forme pétrolière Gullfaks B exploitée par Statoil, dont la production a été interrompue pour une durée indéterminée.

“L‘hélicoptère est complètement détruit”, a déclaré un porte-parole du centre de coordination des secours du sud de la Norvège.

Onze corps ont été retrouvés et les deux autres personnes à bord sont présumées mortes, a-t-il dit.

“Tous ceux qui étaient à bord sont présumés décédés”, a confirmé de son côté le coordinateur des opérations pour la police cité par la presse.

La maintenance de l‘hélicoptère avait été reportée à deux reprises l‘année dernière, a déclaré un responsable de l‘aviation civile norvégienne au quotidien norvégien VG.

Une porte-parole de l‘exploitant de l‘hélicoptère, CHC Helicopter, propriété du fonds d‘investissement américain First Reserve, n‘était pas immédiatement disponible pour commenter ces informations.

L‘autorité civile norvégienne a requis, à titre de mesure de précaution habituelle, l‘interdiction de vol des hélicoptères de type H225 Super Puma, le modèle impliqué dans l‘accident.

Son homologue britannique a pris la même décision, mais en France, un porte-parole de la Direction générale de l‘aviation civile (DGAC) a jugé qu‘il était encore trop tôt pour se prononcer, notant que ce type d‘hélicoptères était principalement employé pour des usages militaires.

UNE ÉQUIPE DU BEA EN NORVÈGE SAMEDI

Quatre membres du Bureau d‘enquête et d‘analyses (BEA) se rendront en Norvège samedi matin, a précisé une porte-parole de l‘autorité française, le Super Puma ayant été conçu en France.

Airbus Helicopters, numéro un mondial des hélicoptères civils devant l‘américain Bell Helicopter, filiale de Textron , et l‘italien Leonardo (ex-Finmeccanica ) prépare le X6, successeur de ce modèle très utilisé dans le secteur pétrolier et gazier.

Le Super Puma a déjà connu des problèmes en 2012, a précisé l‘aviation civile norvégienne dans un communiqué, précisant que des “erreurs dans la boîte de transmission principale” avaient été identifiées, mais qu‘Airbus Helicopters avait depuis intégré une modification approuvée par l‘Agence européenne de la sécurité aérienne (Easa).

“Airbus Helicopters est profondément meurtri par cette tragédie. (...) Nous évaluons la situation et sommes prêts à fournir notre soutien aux autorités dans leur enquête”, a précisé Airbus Helicopters dans une déclaration transmise à Reuters. “D‘autres informations seront fournies dès qu‘elles seront disponibles.”

Des images de la télévision norvégienne montrent un nuage de fumée s‘élevant de la mer dans une zone où se trouvent beaucoup de petites îles ainsi que des débris rouges sur un rocher.

Le dernier crash d‘un hélicoptère utilisé par l‘industrie pétrolière norvégienne remonte à 1997. Il s‘agissait déjà d‘un Super Puma et 12 personnes avaient trouvé la mort, selon le site internet du bureau norvégien d‘enquêtes sur les accidents. (Stine Jacobsen et Ole Petter Skonnord, avec Cyril Altmeyer à Paris, édité par Marc Angrand et Jean-Stéphane Brosse)

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