27 avril 2016 / 17:47 / dans 2 ans

LEAD 1-Qatar Airways presse Airbus de résoudre les problèmes de l'A350

(Actualisé avec précisions, déclarations d‘UTAS)

DUBAI, 27 avril (Reuters) - Qatar Airways a durci le ton vis-à-vis d‘Airbus mercredi sur la fiabilité de l‘A350 en expliquant que l‘appareil continuait de lui poser des problèmes près d‘un an après sa mise en service.

“Nous avons quelques soucis avec l‘A350 mais c‘était prévisible car c‘est un nouveau programme. Toutefois, nous avons le sentiment qu‘Airbus peine à résoudre ces problèmes avec l‘A350”, a déclaré le directeur général Akbar Al Baker, lors d‘une conférence à Dubaï.

Prié de dire quels étaient les problèmes rencontrés par la compagnie avec l‘A350, il s‘est contenté de dire qu‘ils étaient liés à la chaîne des fournisseurs.

Les livraisons d‘A350 sont retardées en raison d‘une pénurie de pièces d‘équipement des cabines, avaient dit des sources à Reuters ce mois-ci.

Al Baker a déjà déclaré cette semaine que Qatar Airways avait engagé des discussions avec Boeing en vue de la livraison éventuelle d‘avions appelés à se substituer à des A320neo sur lesquels de nouveaux problèmes ont été identifiés.

Un porte-parole d‘Airbus a dit que l‘avionneur n‘avait aucun commentaire à formuler à la veille de la publication des résultats trimestriels.

Qatar Airways est le plus important client de l‘A350, un appareil rival du Boeing 787 Dreamliner comme du B777.

La compagnie qatarie a commandé 80 exemplaires de l‘A350 et a déjà reçu les huit premiers.

Une source proche du dossier a déclaré que Qatar Airways avait exprimé des doutes quant à la fiabilité de certains composants et équipements fournis par UTC Aerospace Systems (UTAS), filiale de l‘américain United Technologies, pour la fabrication de l‘A350 comme du Boeing 787.

Un porte-parole d‘UTAS a déclaré: “Notre priorité est d‘assurer un service d‘excellence à tous nos clients et si des problèmes apparaissent, nous travaillons de manière intensive à les résoudre avec nos clients.”

Qatar Airways avait critiqué publiquement dans le passé la fiabilité du Boeing 787 mais en novembre dernier, Al Baker a déclaré que l‘appareil fonctionnait désormais convenablement.

Matt Smith et Tim Hepher, Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Angrand

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