16 avril 2016 / 11:37 / dans 2 ans

LEAD 7-Japon-240.000 personnes évacuées après le séisme de vendredi

* Ce nouveau tremblement de terre a fait au moins 32 morts

* Epicentre localisé à une faible profondeur près de Kumamoto, sur l‘île de Kyushu

* Conditions difficiles pour les secours, pluies fortes annoncées

* Des risques de répliques et de glissements de terrain (Actualisé avec évacuations)

par Elaine Lies et Linda Sieg

TOKYO, 15 avril (Reuters) - Les autorités japonaises ont ordonné samedi à 240.000 personnes d‘évacuer leur habitation après un nouveau séisme de magnitude 7,3 qui a frappé le sud de l‘archipel, faisant au moins 32 morts et un millier de blessés selon les médias.

Cette nouvelle secousse dévastatrice d‘une magnitude de 7,3 s‘est produite en pleine nuit un peu plus de 24 heures après un premier tremblement de terre qui a tué jeudi neuf personnes dans la même région, la province de Kumamoto, sur l‘île de Kyushu. Cent quatre-vingt-dix blessés sont dans un état grave, a indiqué le gouvernement nippon.

Près de 80 personnes seraient coincées sous les décombres d‘immeubles effondrés, a dit le secrétaire général du gouvernement, Yoshihide Suga; des incendies se sont déclarés, le réseau de transport est endommagé, 100.000 foyers sont privés d‘électricité et 422.000 privés d‘eau.

“Rien n‘importe plus que la vie, et c‘est une course contre la montre”, a déclaré le Premier ministre, Shinzo Abe, lors d‘une réunion de son gouvernement. “Je veux que les opérations de secours se poursuivent en déployant tous les efforts possibles”, a ajouté Abe.

Toutefois, a-t-il ajouté, “les vents devraient se renforcer et la pluie tomber plus abondamment. Les opérations de secours nocturnes seront extrêmement difficiles.”

La terre a tremblé en pleine nuit, samedi à 01h25 (16h25 GMT vendredi). Comme jeudi, l‘épicentre du séisme a été localisé près de Kumamoto, à un millier de kilomètres au sud-ouest de Tokyo, à une profondeur de 10 km seulement, a indiqué le centre américain de veille géologique (USGS).

“J‘ai d‘abord ressenti une forte secousse puis j‘ai été ballotté comme si j‘étais dans une machine à laver. Toutes les lumières se sont éteintes et j‘ai entendu un grand bruit”, a témoigné un étudiant de l‘université de Tokaï réfugié dans une salle de sport à Minamiaso, village de la préfecture de Kumamoto. “Il y a une importante fuite de gaz, et même s‘il n‘y a pas d‘incendie, cela reste préoccupant”, a-t-il ajouté.

ALERTE AU TSUNAMI LEVÉE

La NHK a rapporté qu‘environ 240.000 personnes avaient reçu des ordres d‘évacuation dans la région touchée par les séismes, en raison des craintes de glissements de terrain. Certains abris sont surpeuplés et ne peuvent plus accueillir personne, a ajouté la chaîne.

Le dernier bilan en date relayé par les médias japonais fait état de 32 morts et un millier de blessées. Les secouristes ont en revanche réussi à extraire dix étudiants des décombres d‘une cité universitaire qui s‘est effondrée à Minami.

Plusieurs entreprises dont Sony, Mitsubishi Electric, Toyota, Nissan et Honda ont stoppé leur production dans des usines de la région pour évaluer les dégâts.

Nissan Motor a stoppé la production à son usine de Fukuoka, qui fabrique différents modèles de véhicules (Serena, Teana, Murano et Note). Toyota a interrompu de son côté la production dans trois usines fabriquant des véhicules et des moteurs, à Fukuoka également.

Une alerte au tsunami a été déclenchée avant d‘être levée. Aucune irrégularité en revanche n‘a été signalée dans la centrale nucléaire en activité de Sendai, à une centaine de kilomètres au sud de Kumamoto, de même que sur les sites nucléaires de Genkai, également sur l‘île de Kyushu, et d‘Ikata, sur l‘île voisine de Shikoku, précise la NHK.

RÉPLIQUES

Des renforts vont être envoyés ainsi que des policiers, des pompiers et des équipes médicales, a dit Yoshihide Suga, ajoutant que 20.000 soldats en renfort devraient être au total à pied d‘oeuvre dimanche.

Le réseau de transports a subi d‘importants dégâts. Un tunnel s‘est effondré, un pont sur une autoroute a été endommagé, des routes ont été bloquées par des éboulements et le transport ferroviaire a été suspendu, rapportent les médias japonais.

A Kumamoto, le château noir vieux de 400 ans, l‘un des plus beaux du Japon, a subi de forts dégâts. Ses murs, qui ont résisté aux bombardements de 1944-45 et à plusieurs incendies en quatre siècles d‘existence, ont été lézardés.

La Corée du Sud dit avoir affrété cinq autocars pour évacuer 200 de ses ressortissants, des touristes bloqués à Oita, à l‘est de Kumamoto.

Les fortes pluies prévues dans les jours à venir pourraient provoquer de nouveaux glissements de terrain et fragiliser davantage les infrastructures, a mis en garde l‘agence météorologique japonaise.

Un premier tremblement de terre de magnitude 6,4 a frappé cette même région jeudi soir, et il a été suivi depuis lors de plus de 230 répliques atteignant au moins le niveau 1 sur l‘échelle japonaise de mesure.

Le tremblement de terre de samedi a été 22 fois plus puissant que celui de jeudi en terme d‘énergie libérée, d‘après l‘USGS.

“Nous ne serions pas surpris d‘assister à d‘autres séismes de cette ampleur”, a dit John Bellini, géophysicien à l‘USGS.

Le Japon, situé sur l‘une des failles qui bordent l‘océan Pacifique, est régulièrement frappé par des tremblements de terre. Un séisme de magnitude 9 survenu le 11 mars 2011 au large du nord de l‘archipel a déclenché un puissant tsunami. Cette double catastrophe naturelle a fait près de 20.000 morts et en a provoqué une troisième, nucléaire, à la centrale de Fukushima-Daiichi, dont des réacteurs sont entrés en fusion. (Avec Kiyoshi Takenaka, William Mallard, Chris Gallagher et John Herskovitz; Pierre Sérisier, Bertrand Boucey, Henri-Pierre André et Eric Faye pour le service français)

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