16 juillet 2015 / 15:51 / il y a 2 ans

GB-Le gouvernement Cameron veut réformer la BBC

LONDRES, 16 juillet (Reuters) - Le gouvernement britannique a publié jeudi un livre blanc sur la stratégie de développement de la BBC, le premier groupe audiovisuel public au monde, qui préconise des économies et envisage une réduction des programmes afin de tenir compte de l'évolution des habitudes des téléspectateurs.

Sur fond d'austérité, ces projets de réformes de la "Beeb" ont suscité une levée de boucliers dans le monde culturel, où plusieurs personnalités ont signé une lettre contre tout ce qui pourrait affaiblir cette "Vieille Dame" de 92 ans que les Britanniques surnomment "Auntie" ("Tata").

Pour le gouvernement conservateur de David Cameron, facilement reconduit lors des élections législatives de mai, les changements d'habitudes des téléspectateurs, avec notamment les nouvelles offres liées à internet, doivent conduire à réexaminer la stratégie et le financement de la BBC.

"Il y a tant de choix offerts aujourd'hui au public que nous devons au moins nous demander si la BBC doit continuer à vouloir tout offrir à tout le monde", a déclaré au Parlement le secrétaire d'Etat à la Culture, John Whittingdale.

Pour les détracteurs des réformes envisagées, il faut au contraire défendre les ambitions et les traditions de cette institution, une "gloire nationale" qui diffuse à travers le monde la culture britannique tout en couvrant de manière exhaustive l'actualité intérieure et internationale.

Face à eux, les partisans d'une évolution -- nationalistes écossais, patrons de presse et certains ministres de Cameron, notamment -- jugent que la BBC est un organisme hypertrophié qui fait obstacle à une saine compétition commerciale et manque parfois d'impartialité dans sa couverture de l'actualité.

UNE BBC "DIMINUÉE" ?

Le groupe lui-même a réagi au livre blanc gouvernemental en y voyant un projet conduisant à une BBC "diminuée et moins populaire".

"Ce serait mauvais pour la Grande-Bretagne et ce ne serait plus la BBC que le public connaît et aime depuis plus de 90 ans", ajoute-t-il.

La BBC comprend aujourd'hui neuf chaînes de télévision nationales, dix stations de radio nationales, ainsi qu'un site internet très développé. Avec un revenu annuel de 4,8 milliards de livres (6,8 milliards d'euros), elle emploie près de 19.000 personnes.

Au début du mois, le groupe a annoncé qu'il allait supprimer plus de 1.000 emplois en raison de la baisse des revenus de la redevance audiovisuelle.

La BBC s'attend à percevoir au cours du prochain exercice financier annuel 150 millions de livres sterling (211 millions d'euros) de redevance en moins, car beaucoup de téléspectateurs délaissent leur téléviseur au profit de programmes sur internet.

Chaque foyer britannique disposant d'un poste de télévision doit s'acquitter d'une redevance de 145,50 livres (205 euros) par an à la BBC.

Seuls 69% des adultes britanniques regardent aujourd'hui la télévision en direct sur leurs téléviseurs et au sein de la tranche des 16-24 ans ce taux tombe à 50%. (Kate Holton avec Lucy Mortlock; Eric Faye et Guy Kerivel pour le service français)

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