October 31, 2013 / 5:09 PM / 6 years ago

Vers l'autorisation d'un nouveau maïs OGM en Europe

BRUXELLES, 31 octobre (Reuters) - Pour la première fois depuis plus de dix ans, l’Union européenne est en passe d’approuver la culture d’un nouveau type de maïs génétiquement modifié, selon une proposition de la Commission que Reuters a pu consulter.

Cette proposition a été élaborée après un arrêt du Tribunal de première instance réprimandant la Commission européenne pour la lenteur du processus de validation du maïs TC1507, qui produit un insecticide. Le TC1507 est fabriqué conjointement par les groupes américains DuPont et Dow Chemical.

La Commission devrait transmettre sa proposition aux ministres européens concernés la semaine prochaine. Même si les gouvernements ne parviennent pas à se décider, ce qui est probable, l’exécutif bruxellois sera habilité à approuver la culture du nouveau maïs avant la fin de l’année.

La proposition devrait être combattue par des pays comme la France, l’Autriche ou la Pologne et approuvée par la Grande-Bretagne, l’Espagne ou encore la Suède.

La demande de validation du TC1507 en Europe a été pour la première fois déposée en 2001. Mais une série d’évaluations du produit menées en réponse à des objections soulevées par certains pays a retardé la procédure pendant des années.

Le mois dernier, le Tribunal a contraint la Commission à agir.

Même en cas de validation du maïs transgénique, il est peu probable que le TC1507 soit produit à grande échelle en Europe, où la culture des OGM reste marginale, mais cette approbation risque de faire bondir les mouvements écologistes et de se heurter à la méfiance des consommateurs.

Selon un porte-parole du semencier Pioneer Hi-Bred, filiale du groupe DuPont qui dirige les efforts pour commercialiser le TC1507, la société n’a pas encore décidé de mettre ce maïs sur le marché en Europe même en cas de feu vert de la Commission.

La seule autre semence transgénique actuellement cultivée en Europe est le maïs MON810 de Monsanto, approuvée en 1998. Il est cultivé sur environ 100.000 hectares principalement en Espagne, ainsi qu’au Portugal, en République tchèque, en Roumanie et en Slovaquie.

En dehors de l’Europe, les OGM sont cultivés à grande échelle sur le continent américain et dans certaines régions d’Asie. La culture des OGM a représenté 170 millions d’hectares dans le monde l’an dernier, selon un organisme spécialisé (International Service for the Acquisitions of Agri-biotech Applications).

Charlie Dunmore, Jean-Stéphane Brosse pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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