April 18, 2013 / 7:30 PM / 7 years ago

UE/US-Paris n'abandonnera pas l'"exception culturelle" - Bricq

DUBLIN, 18 avril (Reuters) - La France a menacé jeudi de bloquer les négociations sur un accord de libre-échange entre les Etats-Unis et l’Union européenne si les secteurs liés au domaine culturel, comme l’audiovisuel, ne sont pas exclus des discussions.

“La position de la France, c’est que nous voulons que le domaine culturel soit exclu des discussions. Ce n’est pas négociable. Ce n’est pas une surprise. Je l’ai déjà dit et s’il n’y a pas cette exception, il n’y aura pas d’accord”, a déclaré la ministre française du Commerce extérieur, Nicole Bricq, à l’issue d’une réunion ministérielle à Dublin.

“Pour notre pays, c’est une condition sine qua non”, a-t-elle insisté.

La Commission européenne et la plupart des Etats membres de l’UE souhaitent lancer d’ici la fin juin les négociations avec les Etats-Unis, qui devraient durer environ deux ans.

Un autre pays membre de l’Union partage l’opinion de la France sur la nécessité d’une “exception culturelle”, a dit une source proche des discussions, sans préciser lequel.

Mais pour la ministre suédoise du Commerce extérieur, Ewa Björling, “si nous fixons des lignes rouges, les Etats-Unis feront de même”.

Les échanges entre les Etats-Unis et les 27 pays de l’Union européenne représentent quelque 1.000 milliards de dollars par an et les deux parties ont mutuellement des investissements directs de quelque 3.700 milliards au total.

En demandant le respect de “l’exception culturelle”, Paris veut notamment défendre le système d’avances sur recettes qui permet de financer les films français et que les Etats-Unis jugent contraire à la libre concurrence.

L’Allemagne et le Royaume-Uni sont de fervents partisans d’un accord qui pourrait selon eux doper la croissance en levant les obstacles au commerce qui subsistent. (Philip Blenkinsop avec Conor Humphries, Guy Kerivel pour le service français)

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