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Sociétés

Les USA lancent un plan massif de test des vaccins expérimentaux contre le coronavirus - sources

CHICAGO, 22 mai (Reuters) - Les Etats-Unis travaillent sur un programme de tests massif d’une demi-douzaine de vaccins expérimentaux contre le coronavirus auquel pourraient participer plus de 100.000 volontaires, a-t-on appris auprès de chercheurs associés à cette initiative.

L’objectif est d’accélérer la recherche pour disposer d’ici la fin de l’année d’un vaccin sûr et efficace contre le SARS-CoV-2.

Le vaccin potentiel développé par le laboratoire américain de biotechnologies Moderna sera le premier à être testé dans le cadre de ce programme à partir de juillet, a déclaré à Reuters le Dr Francis Collins, directeur des Instituts nationaux de la santé (NIH).

Il pourrait être suivi rapidement par celui que tentent de mettre au point l’université britannique d’Oxford et AstraZeneca

Les candidats vaccins de J&J, Sanofi et Merck pourraient être testés à leur tour cet été une fois achevés les essais cliniques de phase 1.

Le vaccin candidat de Moderna est déjà en phase d’essais cliniques sur des cobayes humains. Ceux de Johnson & Johnson, Sanofi et Merck sont un mois ou deux derrière, a précisé le Dr Collins.

L’idée est de ramener à une durée de quelques mois seulement un processus qui prend généralement dix ans, illustration de l’urgence de la crise sanitaire qui a paralysé des pans entiers de l’économie mondiale.

Pour y parvenir, indiquent ces chercheurs, les laboratoires ont accepté de partager leurs données et d’ouvrir leurs réseaux d’essais cliniques à leurs concurrents si leur propre “candidat vaccin” échoue.

Afin d’obtenir une réponse plus rapidement, ces vaccins seront en outre testés parmi des professionnels du secteur de la santé et des membres de communautés où le virus se répand toujours afin de voir si les injections réduisent l’apparition de nouveaux cas. (Julie Steenhuysen version française Nicolas Delame et Henri-Pierre André)

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