March 6, 2018 / 6:02 AM / 2 months ago

Thales compte dépasser en 2018 ses objectifs de moyen terme

* Thales devrait faire plus de 10% de marge en 2018, 9,8% en 2017

* C.A. attendu à 4%-5% en données organiques (7,2% en 2017)

* Prises de commandes attendues en hausse à E15,5 mds en 2018

par Cyril Altmeyer

PARIS, 6 mars (Reuters) - Thales a annoncé mardi qu’il comptait dépasser cette année ses objectifs fixés en 2014, porté par une accélération de la dynamique commerciale dans la défense, avant d’en fixer de nouveaux lors d’une journée investisseurs prévue le 6 juin.

L’équipementier pour l’aérospatiale, la défense et la sécurité précise dans un communiqué que la croissance organique du chiffre d’affaires devrait être supérieure aux 5% prévus en moyenne pour la période 2016-2018 et que sa marge opérationnelle devrait dépasser cette année la fourchette prévue de 9,5% à 10%.

Ces perspectives financières ne prennent cependant pas en compte le projet d’acquisition du spécialiste de la sécurité numérique Gemalto annoncé en décembre par Thales pour se renforcer dans le traitement et de la protection des données.

L’ensemble des charges directement liées à cette opération seront exclues du résultat opérationnel et du résultat net ajusté 2018, précise le groupe, disant qu’il pourrait être amené à mettre à jour ses perspectives financières selon la date de clôture effective de cette opération.

Thales vise pour cette année des prises de commandes avoisinant 15,5 milliards d’euros, avec notamment un méga-contrat annoncé fin février pour la gestion du trafic aérien australien de 1,2 milliard de dollars australiens (environ 777 millions d’euros).

Le PDG Patrice Caine a dit à des journalistes constater une poursuite des forts investissements dans la défense des pays du Golfe, en outre encouragés par la remontée des cours du pétrole, et d’Asie du Sud-Est.

“Ce qui est nouveau, ce sont des pays comme la France”, a-t-il ajouté.

La Loi de programmation militaire (LPM) présentée début février prévoit une hausse du budget de la Défense, à laquelle la France consacrera au total 295 milliards d’euros d’ici à 2025 afin de renforcer son autonomie.

Le programme d’avions de renseignement stratégique de Capacité universelle de guerre électronique (Cuge), lancé dans ce cadre fin février, intégrera un nouveau capteur développé par Thales.

HAUSSE DES INVESTISSEMENTS EN R&D

En 2017, le groupe a engrangé pour 14,920 milliards d’euros de prises de commandes, en baisse de 10% par rapport à 2016 qui avait bénéficié de la commande par l’Inde d’avions de combat Rafale que Thales équipe. Le “book-to-bill” a ainsi diminué à 0,94 l’an passé contre 1,11 en 2016.

Thales a amélioré son bénéfice opérationnel de 16% à 1,543 milliard d’euros en données organiques, dépassant largement le consensus Thomson Reuters I/B/E/S (1,470 milliard).

Son chiffre d’affaires affiche une croissance organique de 7,2% à 15,795 milliards d’euros l’an passé (contre un consensus de 15,595 milliards) et devrait croître encore de 4%-5% cette année sur cette base.

Thales, dont le bénéfice net ajusté part du groupe a augmenté de 9% l’an passé, propose de verser un dividende de 1,75 euro au titre de 2017 contre 1,60 l’année précédente.

Le groupe, qui a pour principaux actionnaires l’Etat et Dassault Aviation avec respectivement 26% et 25% de son capital, a également augmenté de 9% ses dépenses de recherche et développement (R&D) l’an passé.

“La R&D, c’est vraiment le nerf de la guerre pour Thales, une entreprise technologique comme la nôtre base son futur sur sa capacité à investir toujours plus”, a souligné Patrice Caine.

Thales, qui compte franchir une étape avec l’intégration de Gemalto, bénéficie aussi de l’essor du marché de la connectivité dans les avions, dans lequel il investit depuis plusieurs années, tout en profitant toujours des montées en cadence de production d’avions prévues par Airbus. (Edité par Dominique Rodriguez)

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