5 septembre 2017 / 17:29 / dans 18 jours

SoLocal se dote d'une nouvelle direction pour se relancer

PARIS, 5 septembre (Reuters) - SoLocal mise sur le duo constitué de l‘entrepreneur Pierre Danon et du haut-responsable européen de Microsoft Eric Boustouller pour tenter de se relancer au terme d‘une restructuration financière et d‘un long conflit avec une partie de ses actionnaires.

Eric Boustouller, qui occupe les fonctions de “Area vice-president” de la division Europe de l‘Ouest de Microsoft et “corporate vice-president” de Microsoft Corporation, prendra les fonctions de directeur général le 16 octobre.

Pierre Danon a quant à lui été nommé président du conseil d‘administration ce mardi à l‘issue d‘une réunion des administrateurs du groupe.

Ces nominations étaient attendues depuis le départ, fin juin, de l‘emblématique directeur général Jean-Pierre Remy, architecte de la mue de l‘ex-Pages Jaunes vers le numérique.

En poste depuis 2009, le dirigeant a négocié l‘an dernier un plan de restructuration de la dette avec les créanciers qui s‘est heurté à l‘opposition de plusieurs actionnaires avant d‘être finalement approuvé et validé par la justice.

Le nouveau tandem devra redonner des perspectives à un groupe dont le titre s‘est effondré de près de 30% depuis le début de l‘année après le départ surprise de Jean-Pierre Remy et la révision à la baisse des objectifs 2017.

Il devra également pacifier la société éprouvée par des restructurations en chaîne et les divisions entre ses investisseurs.

“Je pense que cette fois-ci, on tient le bon bout (...) maintenant, c‘est une entreprise qui est avec une dette raisonnable. Il y a une grande partie de la transformation digitale qui a été faite et la valorisation est incroyablement basse”, a expliqué Pierre Danon à Reuters.

FEUILLE DE ROUTE DÉBUT 2018

Agé de 61 ans, l‘entrepreneur, qui a déjà rencontré une grande partie des administrateurs de Solocal, prévoit d‘investir 200.000 euros pour acheter des actions de la société.

Il succède à Robert de Metz qui avait annoncé sa volonté de renoncer à son mandat.

Diplômé des Ponts et Chaussées et de HEC, il a fait une longue partie de sa carrière chez Xerox dont il a dirigé les activités en Europe. Il a aussi dirigé la branche “retail” de l‘opérateur britannique BT avant de devenir responsable des opérations de la société de services informatiques Capgemini puis président de l‘opérateur Numericable-Completel, ancêtre de SFR.

Il travaillera en tandem avec Eric Boustouller, 56 ans, qui a gravi les échelons chez Microsoft dont il a par le passé dirigé les activités en France.

Les deux hommes entendent présenter une nouvelle feuille de route pour la société début 2018, qui s‘inscrira dans la stratégie amorcée par la précédente direction.

Dans un secteur des annuairistes mis à mal par l‘émergence de nouveaux champions du numérique comme le moteur de recherche Google, Solocal, qui possède les sites PagesJaunes et Mappy, tente de se distinguer en se spécialisant dans l‘accompagnement des petites et moyennes entreprises dans leur communication numérique.

“Au début de l‘année 2018, on y verra clair sur la stratégie de Solocal et ses ambitions”, explique Pierre Danon, qui veut notamment capitaliser sur ses 500.000 clients PME.

Gwénaëlle Barzic, édité par Pascale Denis

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