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Sociétés

Le département d'Etat US approuve de potentielles ventes d'armes à Taiwan

WASHINGTON, 22 octobre (Reuters) - Le département d’Etat américain a donné son aval à la potentielle vente à Taiwan de trois systèmes d’armement, parmi lesquels des capteurs et des missiles, pour un montant qui pourrait atteindre 1,8 milliard de dollars, a fait savoir mercredi le département américain de la Défense.

Cette annonce du Pentagone intervient après que Reuters a rapporté la semaine dernière que la Maison blanche avançait sur les ventes d’armes de pointe à l’île démocratique, alors que Washington a accentué sa pression contre Pékin sur fond d’inquiétudes concernant les intentions de celui-ci à l’égard de Taiwan.

La Chine considère Taiwan comme une province renégate et n’exclut pas de recourir à la force pour ramener l’île dans son giron.

Les notifications formelles transmises mercredi au Congrès américain par le département d’Etat concernent entre autres des lance-roquettes pour véhicule fabriqués par Lockheed Martin et des missiles air-sol à longue portée produits par Boeing.

Des notifications pour des armes supplémentaires devraient être envoyées au Congrès. Selon des sources, il devrait s’agir de stations de lancement de missiles et de missiles de croisière, pour un montant total d’environ 2 milliards de dollars.

Le Congrès dispose de 30 jours pour s’opposer à toute vente d’armes après en avoir été notifié, mais il est peu probable qu’il fasse usage de son veto alors que les parlementaires républicains et démocrates sont en grande majorité solidaires de Taiwan.

Aucun commentaire n’a été obtenu dans l’immédiat auprès de l’ambassade de Chine à Washington. Le ministère chinois des Affaires étrangères avait dénoncé les ventes d’armes américaines, disant y voir un danger pour la souveraineté et la sécurité de la Chine. (David Brunnstrom et Mike Stone; version française Jean Terzian)

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