March 19, 2020 / 7:16 PM / in 14 days

LEAD 1-Coronavirus-Londres espère inverser la tendance en 12 semaines

(Actualisé avec bilan quotidien de l’épidémie)

LONDRES, 19 mars (Reuters) - Le gouvernement britannique espère parvenir à inverser la tendance de l’épidémie de coronavirus d’ici 12 semaines si la population suit ses recommandations, a déclaré jeudi le Premier ministre, Boris Johnson.

“Pour le moment, la maladie évolue d’une manière qui suggère qu’elle ne répond pas encore à nos interventions”, a-t-il dit lors d’une conférence de presse.

“Je crois que la combinaison entre les mesures que nous demandons aux gens de prendre et de meilleurs tests, des progrès de la science, nous permettront de l’emporter d’ici les 12 prochaines semaines”, a-t-il ajouté.

“Je ne peux pas, ici devant vous, vous dire que d’ici la fin juin nous serons sur une pente descendante. C’est possible mais je ne peux tout simplement pas vous dire que c’est certain”, a-t-il expliqué.

Selon un décompte officiel publié en fin de journée, le coronavirus a infecté 3.269 personnes au Royaume-Uni, un chiffre en hause de 25% en 24 heures, dont 144 (+40%) sont décédées.

Le gouvernement de Boris Johnson a annoncé que les écoles du royaume seraient fermées à partir de vendredi après-midi mais les mesures de “distanciation sociale” restent pour l’instant limitées, une stratégie de prévention de l’épidémie différente de celle adoptée entre autres par l’Italie et la France.*

Le Premier ministre a prévenu qu’il pourrait être contraint de prendre des mesures plus strictes à Londres, les recommandations actuelles n’étant pas convenablement suivies.

“Il y a des éléments qui montrent que dans certains quartiers de la capitale, c’est très partiel et qu’il y a des quartiers dans lesquels les gens ne les suivent peut-être pas aussi bien que nécessaire”, a-t-il expliqué.

La régie des transports de Londres a annoncé qu’elle allaitr ferme jusqu’à 40 stations de métro jusqu’à nouvel ordre et réduire la desserte de certaines lignes de bus et de trains.

“Les gens ne doivent pas voyage, quel que soit le moyen, s’ils n’en ont pas vraiment, vraiment besoin”, a dit le maire de la capitale, Sadiq Khan.

Certais rayons sont vides dans de nombreux supermarchés londoniens et une source du secteur a déclaré que les distributeurs avaient réclamé une présente policière pour éviter des mouvements de panique.

Le gouvernement a mis en alerte 20.000 soldats tout en précisant que le maintien de l’ordre restait de la responsabilité de la police.

De son côté, la reine Elizabeth s’était adressée aux Britanniques pour leur assurer que la famille royale jouerait son rôle dans la lutte contre la pandémie.

“Un grand nombre d’entre nous vont trouver de nouveaux moyens de rester en lien les uns avec les autres et de s’assurer que leurs proches sont en bonne santé. Je suis certaine que nous sommes à la hauteur de ce défi”, a-t-elle dit.

“Soyez assurés que ma famille et moi sommes prêts à jouer notre rôle.”

La souveraine a annulé plusieurs déplacements officiels et s’est installée jeudi au château de Windsor, dans l’ouest de Londres, une semaine plus tôt que prévu.

Buckingham Palace a déclaré que ces modifications constituaient “des précautions raisonnables”.

Costas Pitas et Andy Bruce, version française Marc Angrand

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