January 25, 2020 / 10:22 PM / 2 months ago

LEAD 1-Le 777X de Boeing réussit son premier vol d'essai

(Actualisé avec fin du vol)

par Tim Hepher

SEATTLE, 25 janvier (Reuters) - Le 777X de Boeing, censé devenir le plus gros bi-réacteur au monde, a réussi samedi son premier vol d’essai, offrant un répit à l’avionneur américain empêtré dans les déboires du 737 MAX.

Le 777X, qui est une version plus large et améliorée de son gros porteur à succès 777, a décollé en périphérie de Seattle à 10h09 heure locale (18h09 GMT) après l’annulation de deux tentatives les jours précédents face à la violence des vents.

Après plus de trois heures de vol, l’appareil a atterri vers 14h00 (22h00 GMT). Ce premier essai ouvre une période de plusieurs mois de tests et de certifications avant que l’appareil puisse entrer en service en 2021 pour la compagnie Emirates. Le calendrier accuse une année de retard en raison de difficultés lors de la phase de développement.

Ce vol pourrait donner du baume au coeur à Boeing, confronté à la crise du 737 MAX, cloué au sol depuis mars à la suite de deux accidents mortels.

“A mes yeux, c’est le vaisseau amiral des grandes compagnies à travers le monde (...) il représente les grandes choses que ce groupe peut accomplir”, a déclaré à la presse la directrice marketing du programme Wendy Sowers, interrogée sur l’importance de ce vol dans le contexte de la crise du 737 MAX.

Boeing dit avoir vendu 309 exemplaires de l’appareil - qui vaut plus de 442 millions de dollars selon le prix catalogue - mais les analystes s’interrogent sur sa dépendance vis-à-vis des transporteurs du Moyen-Orient qui ont récemment revu à la baisse leurs acquisitions.

Le 777X sera en compétition avec le A350-1000 de son rival Airbus qui peut accueillir environ 360 passagers. (Version française Gwénaëlle Barzic)

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