January 22, 2020 / 11:49 AM / in a month

LEAD 3-Un rapport accuse Ryad d'avoir piraté le téléphone de Jeff Bezos

(Actualisé § 5-6)

SAN FRANCISCO, 22 janvier (Reuters) - Il existe des signes d’une “possible implication” du prince héritier d’Arabie saoudite dans le piratage du téléphone de Jeff Bezos, selon un rapport publié mercredi par deux experts des Nations unies, qui réclament une “enquête immédiate”.

Les conclusions auxquelles sont parvenus Agnès Callamard, rapporteure spéciale de l’Onu sur les exécutions extra-judiciaires, et David Kaye, chargé de la liberté d’expression, corroborent les soupçons de spécialistes mandatés par le fondateur et patron d’Amazon.

A Davos, le prince Faiçal ben Farhan al Saoud, ministre saoudien des Affaires étrangères, a jugé “absurdes” ces accusations qui visent Mohammed ben Salman.

“L’idée que le prince héritier pirate le téléphone de Jeff Bezos est complètement idiote”, a déclaré le prince Faiçal dans une interview à Reuters.

L’ambassade d’Arabie saoudite à Washington a réclamé pour sa part une enquête sur les affirmations des deux experts onusiens.

Les recommandations d’Agnès Callamard et de David Kaye ne sont pas contraignantes, et les autorités américaines n’ont pas donné à ce stade d’indication sur les suites qu’elles entendaient leur donner. Le Wall Street Journal rapporte pour sa part qu’une enquête du FBI sur le piratage du téléphone portable du patron d’Amazon est en cours.

Les faits se seraient produits quelque mois avant le meurtre début octobre 2018 au consulat saoudien à Istanbul du journaliste Jamal Khashoggi, lequel écrivait régulièrement dans le Washington Post, propriété de Jeff Bezos.

“Les informations que nous avons reçues laissent soupçonner une possible implication du prince héritier dans la surveillance de M. Bezos dans le but d’influencer, si ce n’est d’étouffer l’actualité saoudienne par le Washington Post”, peut-on lire dans le rapport des experts.

Ces soupçons justifient l’ouverture d’une “enquête immédiate”, sous la conduite des Etats-Unis notamment, portant sur “l’implication personnelle, directe, continue et étalée sur plusieurs années du prince héritier dans les efforts destinés à prendre pour cible les opposants supposés”, lit-on également.

L’iPhone X de Jeff Bezos aurait été piraté le 1er mai 2018 après la réception d’une vidéo vérolée envoyée depuis un compte de messagerie WhatsApp appartenant au prince héritier saoudien Mohamed ben Salman.

Dans la foulée, des volumes exceptionnels de données auraient été téléchargées depuis le GSM du milliardaire.

Le contenu du rapport des Nations unies risque d’envenimer davantage les relations entre Jeff Bezos et le royaume saoudien, qui a admis sa responsabilité dans la mort de Jamal Khashoggi. (Joseph Menn avec Raphael Satter à Washington et Hesham Abdul Khalek au Caire version française Nicolas Delame, Simon Carraud, édité par Jean-Stéphane Brosse et Henri-Pierre André)

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