December 22, 2019 / 6:04 PM / 7 months ago

USA-La capsule Starliner a regagné la Terre après un échec

WASHINGTON, 22 décembre (Reuters) - La capsule de Boeing Starliner a atterri au Nouveau-Mexique dimanche après avoir échoué à rejoindre la Station spatiale internationale, un objectif manqué à la suite d’une erreur de navigation.

La capsule, une commande de la Nasa qui souhaite recouvrer ses propres moyens de transport pour ses astronautes, avait été lancée vendredi de Floride avec pour mission de gagner 25 heures plus tard l’ISS, en orbite terrestre basse.

Mais une erreur technique a empêché Starliner de maintenir son cap après sa séparation d’avec sa fusée. La capsule s’est finalement posée dimanche dans le désert de White Sands à 12h58 GMT, sans encombre, après avoir déployé ses parachutes, avec six jours d’avance sur le calendrier prévu. Un dénouement qui a incité les dirigeants de la Nasa et Boeing à relativiser l’échec du test.

“Ça s’est déroulé on ne peut mieux”, a déclaré Jim Chilton, vice-président pour l’espace de Boeing, à des journalistes.

“Je pense que nous allons recueillir bien plus de données ainsi que si le test s’était déroulé selon nos plans”, a dit pour sa part le patron de la Nasa, Jim Bridenstine.

Le premier vol habité de Starliner est prévu, en théorie, pour 2020. Boeing est en compétition avec SpaceX, la firme d’Elon Musk, qui développe sa propre capsule, Crew Dragon, afin d’assurer les liaisons entre la Terre et la Station spatiale internationale.

Aucun astronaute de la Nasa n’a pu rejoindre l’ISS à partir du sol américain depuis l’arrêt des navettes spatiales en 2011. (Joey Roulette)

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