August 5, 2019 / 6:57 AM / 14 days ago

HSBC surprend en remerciant son DG 18 mois après l'avoir nommé

HONG KONG/LONDRES, 5 août (Reuters) - HSBC a annoncé lundi avoir remercié son directeur général John Flint alors que ce dernier n’était en poste que depuis 18 mois, une décision inattendue qui se justifie, selon le président de la banque britannique, par la nécessité d’accélérer la mise en oeuvre des priorités stratégiques.

Le départ de John Flint, qui, selon une source, s’explique par des divergences de points de vue sur le tempo de cette stratégie, a été annoncé dans la nuit de dimanche à lundi, en même que les résultats du premier semestre alors que la publication de ces derniers était prévue ce lundi matin.

Le titre HSBC coté à Hong Kong cédait 1,4% en fin de séance, s’acheminant vers une neuvième séance de baisse de suite et évoluant à un creux de près de 10 mois.

Le changement à la tête de la première banque européenne en termes de capitalisation boursière intervient alors que cette dernière doit faire face à une série de défis, dont la guerre commerciale entre la Chine et les Etats-Unis, les remous politiques à Hong Kong, les incertitudes liées au Brexit et un cycle d’assouplissement monétaire.

La nomination de John Flint, qui avait dirigé les activités banque de détail et gestion de fortune de HSBC avant de prendre les rênes de la banque en février 2018, avait été la première décision majeure de Mark Tucker, premier président de l’établissement venu de l’extérieur.

La promotion de John Flint, qui avait rejoint HSBC en 1989 et en connaissait toutes les activités, avait à l’époque été vue comme un choix sûr par l’ensemble des dirigeants de la banque.

En juin 2018, il avait présenté un plan d’investissement de 15 à 17 milliards de dollars (13,5-15,3 milliards d’euros) d’ici 2020, notamment dans la technologie et ses principaux marchés en Asie, John Flint ayant alors affiché son ambition de renouer avec une stratégie d’expansion après des années de compression des coûts.

Il avait à l’époque énoncé en tout huit priorités stratégiques, parmi lesquelles le développement de la banque en Asie et à l’international, le renforcement de ses capacités digitales et une poursuite de son expansion sur le marché britannique du crédit immobilier.

Mark Tucker a dit à Reuters qu’un changement de directeur général était nécessaire pour passer à la vitesse supérieure dans les priorités majeures de la banque, dont le redressement des activités américaines.

“C’est le bon moment pour changer, c’est très important de le faire en étant dans une position de force”, a-t-il dit, notant que la quête d’un nouveau directeur général pouvait prendre jusqu’à un an.

Le bénéfice imposable semestriel de HSBC a atteint 12,41 milliards de dollars, contre 10,71 milliards lors de la même période de 2018, porté par une envolée des revenues dans la banque de détail et en Asie. (Sumeet Chatterjee et Lawrence White, Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Matthieu Protard)

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