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Le bouclier antimissile israélien Arrow-3 déclaré opérationnel

JERUSALEM (Reuters) - Le bouclier antimissile balistique israélo-américain Arrow-3 a passé avec succès une série de tests d’interception en Alaska, a annoncé dimanche le Premier ministre Benjamin Netanyahu, présentant ce succès comme un avertissement pour l’Iran.

Le bouclier antimissile balistique israélo-américain Arrow-3 a passé avec succès une série de tests d'interception en Alaska, a annoncé dimanche le Premier ministre Benjamin Netanyahu, présentant ce succès comme un avertissement pour l'Iran. /Photo prise le 28 juillet 2019/REUTERS/Courtesy Israel Ministry of Defense

Le système de défense co-développé par Boeing a été conçu pour pouvoir intercepter des missiles non conventionnels dans l’espace, à une altitude où leur destruction est sans danger.

Testé une première fois au-dessus de la mer Méditerranée en 2015, le bouclier Arrow-3 est déployé en Israël en 2017 mais il n’avait pas encore été certifié par les Etats-Unis.

“La performance a été parfaite. Tous les tirs ont fait mouche”, a déclaré Benjamin Netanyahu, qui est aussi ministre de la Défense.

Israël compte sur le système Arrow-3 pour le protéger des missiles iraniens déployés en Syrie.

L’Iran a aussi testé la semaine dernière un nouveau missile balistique à moyenne portée qui a volé un millier de kilomètres, selon Washington. Téhéran a assuré qu’il avait une vocation purement défensive.

“Israël a désormais la capacité d’agir contre les missiles balistiques tirés depuis l’Iran ou n’importe où ailleurs”, a poursuivi le Premier ministre israélien. “Tous nos ennemis doivent savoir que nous pouvons les surclasser, défensivement comme offensivement.”

Les tests secrets récemment menés en Alaska avaient dû être reportés à plusieurs reprises en 2017 et 2018 en raison de problèmes techniques.

Selon le ministère israélien de la Défense, les tests ont permis de synchroniser le système Arrow-3 avec les radars AN-TPY2 (également appelés X-Band), qui donnent aux Etats-Unis un contrôle du ciel mondial.

Plusieurs radars AN-TPY2, éléments du système d’interception américain THAAD (Terminal High Altitude Area Defense), conçu comme Arrow-3 pour détruire les missiles balistiques à portée intermédiaire, sont déployés en Israël.

Dan Williams; Tangi Salaün pour le service français

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