July 15, 2019 / 11:51 AM / a month ago

AfSud-Soupçonné de corruption, Zuma dénonce une "conspiration"

JOHANNESBURG, 15 juillet (Reuters) - L’ancien président sud-africain Jacob Zuma, entendu par une commission d’enquête pour des soupçons de corruption, a dénoncé lundi une “conspiration” de ses ennemis politiques.

Il a affirmé n’avoir jamais violé la loi dans ses relations avec la famille Gupta, trois hommes d’affaires d’origine indienne soupçonnés d’avoir utilisé leur relation privilégiée avec lui pour influer sur la nomination de ministres et décrocher des contrats publics.

“Je n’ai jamais rien fait d’illégal avec eux. Ils étaient uniquement des amis, je n’ai jamais discuté avec eux d’affaires qui ne les concernaient pas”, a assuré Jacob Zuma.

“C’étaient des hommes d’affaires, et de brillants hommes d’affaires. Je ne suis pas un homme d’affaires, je ne connais rien aux affaires, je suis un homme politique.”

Après neuf ans au pouvoir, Jacob Zuma, 77 ans, a été évincé en février 2018 de la direction de l’ANC et remplacé à la présidence de l’Afrique du Sud par Cyril Ramaphosa.

Sous les critiques de ses adversaires, Jacob Zuma avait lui-même décidé de mettre en place une commission d’enquête dans les dernières semaines de sa présidence.

Les frères Gupta, qui affirment n’avoir rien à se reprocher, ont quitté l’Afrique du Sud.

La commission d’enquête, dirigée par le vice-président de la Cour constitutionnelle Raymond Zondo, a entendu depuis des mois des dizaines de ministres, élus, hauts fonctionnaires et hommes d’affaires.

L’ancien président est notamment poursuivi pour fraude, racket et blanchiment d’argent en relation avec un contrat d’armement de 2,5 milliards de dollars conclu à la fin des années 1990 avec le groupe de défense français Thales. (Alexander Winning; Guy Kerivel pour le service français, édité par Tangi Salaün)

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