July 12, 2019 / 5:55 AM / 2 months ago

Le chinois Fosun à la rescousse du voyagiste Thomas Cook

LONDRES/HONG KONG, 12 juillet (Reuters) - Le chinois Fosun Tourism Group est en discussions avancées pour participer à une injection de capital de 750 millions de livres (835 millions d’euros) dans Thomas Cook qui lui permettrait de prendre le contrôle des activités de voyagiste du groupe britannique, a annoncé ce dernier vendredi.

Outre cette prise de contrôle du coeur de métier du plus ancien voyagiste au monde, Fosun Tourism, déjà propriétaire du Club Med, prendrait aussi une participation minoritaire significative dans les activités de transport aérien de Thomas Cook.

Le voyagiste britannique, créé il y a 178 ans, est en difficultés financières en raison du tassement de la demande pour ses forfaits de vacances et d’un endettement élevé. Sa situation a été aggravée l’an dernier par un été particulièrement chaud en Europe, qui a pesé sur les réservations de voyages vers des destinations habituellement plus ensoleillées.

Outre cette injection d’argent frais par Fosun, qui est déjà le premier actionnaire du groupe avec une participation de 18%, cette recapitalisation passera par une conversion de titres de dette en actions et entraînera une dilution significative de la participation des actionnaires actuels, a dit Thomas Cook.

“Après avoir évalué un large éventail d’options pour réduire notre dette et placer nos finances sur un socle plus solide (...) le conseil d’administration a décidé de mettre en place un plan de recapitalisation de nos activités”, a dit Peter Fankhauser, directeur général de Thomas Cook, cité dans un communiqué.

“Même si aucun d’entre nous ne souhaitait cette issue pour nos actionnaires, cette proposition est une solution pragmatique et responsable”, ajoute-t-il.

Thomas Cook a vu son cours de Bourse chuter de plus de moitié depuis le début de l’année et n’affiche plus qu’une capitalisation à peine supérieure à 200 millions de livres. (Philip George à Bangalore et Donny Kwok à Hong Kong Bertrand Boucey pour le service français)

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