July 9, 2019 / 7:51 AM / 4 months ago

LEAD 1-Pékin proteste contre une vente d'armes américaines à Taiwan

(Actualisé avec réaction de la Chine)

WASHINGTON/PEKIN, 9 juillet (Reuters) - La Chine a réclamé mardi l’annulation d’une vente d’armes américaines à Taiwan, se disant fermement opposée à cette transaction estimée à 2,2 milliards de dollars (1,96 milliard d’euros).

La vente, approuvée lundi par le département d’Etat américain, doit encore être validée par le Congrès. Elle prévoit la livraison de 108 chars Abrams M1A2 et d’armes antichars et antiaériennes, dont 250 missiles Stinger.

Les Etats-Unis sont le principal fournisseur d’armes de Taiwan, que la Chine considère comme une province sécessionniste.

Des sources avaient fait part le mois dernier à Reuters de ce projet de contrat entre Washington et Taipei, et le ministère chinois des Affaires étrangères avait alors appelé les Etats-Unis à y renoncer sous peine de nuire aux relations sino-américaines, déjà tendues par le conflit commercial entre les deux pays.

Une agence du Pentagone en charge de la coopération en matière de défense et de sécurité a déclaré dans un communiqué avoir informé lundi le Congrès américain de cette possible vente d’armes.

La présidente taïwanaise Tsai Ing-wen avait dit en mars dernier que Washington avait répondu favorablement à la demande de Taipei d’acquérir de nouvelles armes pour renforcer ses capacités de défense face à la pression militaire grandissante de la Chine.

La tension est montée d’un cran dans la région depuis avril avec des manoeuvres menées par la marine chinoise dans le détroit de Taiwan et autour de l’île.

Washington multiplie depuis l’an dernier l’envoi de destroyers dans le détroit de Taiwan, ce que Pékin considère comme une provocation et une contestation de sa souveraineté territoriale. Taiwan dit y voir une forme de soutien de la part des Etats-Unis, avec lesquels il n’a toutefois aucune relation diplomatique officielle. (Mohammad Zargham, Mike Stone et Patricia Zengerle; Jean Terzian et Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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