July 2, 2019 / 1:06 PM / in 3 months

LEAD 1-L'Italie se dit confiante sur le déficit, Bruxelles doute encore

(Actualisé avec source de l’UE)

par Francesco Guarascio et Gavin Jones

STRASBOURG/ROME, 2 juillet (Reuters) - Le déficit budgétaire de l’Italie devrait être moins important qu’attendu cette année et Rome pourrait donc respecter ses engagements en matière de maîtrise des finances publiques, a déclaré mardi le président du Conseil, Giuseppe Conte, même si des doutes subsistent sur 2020.

Après les déclarations du chef du gouvernement à Rome, un responsable de l’UE a déclaré à Reuters que Bruxelles attendait encore “un engagement politique” de Rome concernant 2020, année pour laquelle le déficit et la dette publique de l’Italie sont pour l’instant attendus en hausse.

La Commission européenne, qui se réunit mercredi, devrait décider à cette occasion si elle recommande l’ouverture formelle d’une procédure de déficit excessif, susceptible d’aboutir à des sanctions, ou si elle referme le dossier.

Rome a exclu de prendre de nouvelles mesures de réduction de la dépense publique mais le gouvernement a annoncé lundi qu’il pourrait malgré tout revoir à la baisse sa prévision de déficit pour cette année, fixée pour l’instant à 2,4% du produit intérieur brut (PIB), grâce à la maîtrise des dépenses et à des recettes fiscales meilleures qu’attendu.

L’objectif de déficit du gouvernement de Giuseppe Conte a évolué à la hausse et à la baisse depuis l’automne dernier lorsque le gouvernement italien a irrité Bruxelles en le relevant à 2,4% du PIB, contre 0,8% prévu par le précédent gouvernement.

En décembre, l’Italie et la Commission sont parvenues à un compromis fixant l’objectif de déficit de 2,04%. Mais Rome l’a relevé depuis à 2,4% en arguant d’un ralentissement de la croissance économique, ce qui a conduit l’exécutif européen à engager le mois dernier le processus susceptible d’aboutir à l’ouverture d’une procédure de déficit excessif.

BRUXELLES ATTEND DES PRÉCISIONS CONCERNANT 2020

Giuseppe Conte, s’est déclaré mardi prêt à envoyer à Bruxelles les derniers chiffres des comptes publics, qui révèleraient une économie de sept milliards d’euros par rapport à ceux d’avril.

Cela “nous autorise à dire que nous sommes dans la droite ligne de la prévision des fameux 2,04% du PIB”, a-t-il déclaré.

Les rendements de la dette italienne sont revenus à leur plus bas niveau depuis plus d’un an, le marché obligataire profitant entre autres de ces signes de détente apparente entre Rome et Bruxelles.

Si la pression exercée par Bruxelles sur Rome semble donc appelée à diminuer, les autorités européennes conservent pourtant des arguments susceptibles de justifier l’ouverture d’une procédure.

De sources gouvernementales à Rome, on précisait en effet lundi que l’objectif de déficit de 2020 restait fixé à 2,1%, comme annoncé en avril, ce qui ne marquerait aucun progrès par rapport à cette année alors que les règles communautaires imposent une réduction régulière pour parvenir à un budget équilibré.

Le gouvernement italien n’a en outre toujours pas précisé comment il entendait financer les allégements fiscaux promis pour les prochains mois.

De source européenne, on explique que Bruxelles attend des précisions de Rome sur les prévisions budgétaires pour 2020 avant de prendre une décision sur la procédure de déficit excessif.

Laura Castelli, secrétaire d’Etat à l’Economie, a assuré que la situation budgétaire était en train de s’améliorer et que le gouvernement s’attachait à préparer le budget de l’an prochain.

“Nos comptes sont en ordre, les données sont bonnes et les recettes affluent”, a-t-elle dit à la radio. “On attend beaucoup de nous et nous ne voulons pas décevoir”. (Avec Francesca Piscioneri et Crispian Balmer; Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Angrand)

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