June 26, 2019 / 6:36 PM / 4 months ago

Elliott révèle une participation significative dans Bayer

FRANCFORT, 26 juin (Reuters) - Le fonds Elliott a annoncé mercredi qu’il détenait l’équivalent de 1,1 milliard d’euros de titres Bayer via des actions et des instruments financiers.

C’est la première fois que l’investisseur activiste reconnaît qu’il possède une participation significative au capital du groupe allemand, dont la capitalisation boursière est de 52,2 milliards d’euros.

Bayer est sous le feu des critiques depuis l’acquisition de Monsanto l’an dernier pour 63 milliards de dollars (56 milliards d’euros).

Il conteste que le Roundup, un herbicide fabriqué par Monsanto, soit à l’origine de cancers mais la justice américaine a déjà rendu trois décisions défavorables au groupe allemand, qui a été notamment condamné en mai à verser plus de 2 milliards de dollars à un couple affirmant avoir développé des lymphomes en raison de ce produit.

Bayer doit faire face à plus de 13.000 plaintes relatives au Roundup aux Etats-Unis.

Le groupe chimique, dont le directoire est ainsi fragilisé, a annoncé mercredi avoir mandaté un avocat américain, John H. Beisner du cabinet Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom LLP, pour aider son conseil de surveillance sur toutes les questions juridiques liées au glyphosate. Cet avocat apportera ses conseils en matière de stratégie de défense pour les procès et pour les médiations.

Bayer a en outre doté son conseil de surveillance d’un nouveau comité chargé de ces questions juridiques, qui consultera le directoire et formulera des recommandations stratégiques.

Elliott a salué ces deux initiatives. Il juge que Bayer doit revoir de manière radicale sa stratégie sur le terrain juridique. (Edward Taylor Bertrand Boucey pour le service français, édité par Patrick Vignal)

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