June 21, 2019 / 9:37 PM / in 4 months

LEAD 1-L'armée US s'apprête à évacuer d'Irak des centaines de contractuels

(Actualisé avec précisions, contexte)

TIKRIT, Irak, 21 juin (Reuters) - L’armée américaine s’apprête à évacuer d’une base militaire en Irak près de 400 employés de Lockheed Martin <LMT. N> et Sallyport Global travaillant comme contractuels pour le Pentagone, en raison de “menaces potentielles”, a-t-on appris vendredi de trois sources militaires irakiennes.

Leur départ est imminent, ont précisé ces sources, sans détailler la nature de ces “menaces”.

La base est celle de Balad, à 80 km au nord de Bagdad. Ce vaste complexe militaire a été touché la semaine dernière par trois tirs de mortier, qui n’ont pas été revendiqués.

Deux autres bases irakiennes hébergeant des forces américaines ont été touchées par des roquettes au cours de la semaine écoulée et mercredi, une roquette a été tirée à proximité d’un site de la compagnie pétrolière ExxonMobil près de Bassorah, dans le sud de l’Irak.

Selon des responsables locaux, des milices chiites soutenues par l’Iran sont à l’origine de l’incident de Bassorah. L’Iran n’a fait aucun commentaire. La République islamique a en revanche fermement démenti être responsable de plusieurs attaques contre des pétroliers dans le Golfe arabo-persique ces dernières semaines, comme l’en accuse Washington.

Ces incidents s’inscrivent dans un contexte de tensions aiguës entre les Etats-Unis et l’Iran.

Donald Trump a confirmé vendredi que l’armée américaine avait failli riposter à la destruction en vol d’un drone de l’US Navy par l’Iran, jeudi près du détroit d’Ormuz, mais a ajouté qu’il avait ordonné d’interrompre ces frappes “dix minutes” avant leur déclenchement. (Ghazwan Hassan, avec Ahmed Rasheed à Bagdad, Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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