March 12, 2019 / 2:07 PM / in a month

Infiniti (Nissan) va se retirer d'Europe occidentale

* Retrait de la marque début 2020

* Abandon des modèles Q30 et QX30

* Ressources allouées en Chine et aux USA

par Norihiko Shirouzu

PÉKIN, 12 mars (Reuters) - Infiniti, la marque haut de gamme de Nissan, ne sera plus commercialisée en Europe occidentale à compter du début de l’année prochaine, le constructeur japonais ayant décidé de restructurer ses activités dans le monde et de se concentrer sur les deux premiers marchés automobiles mondiaux, la Chine et les Etats-Unis.

Le marque va arrêter d’ici mi-2019 la production de la berline Q30 et du SUV QX30, deux modèles assemblés uniquement dans l’usine britannique Nissan de Sunderland mais exportés dans le monde entier.

Infiniti cherche à transférer ses ressources vers des marchés offrant davantage d’opportunités comme la Chine et les Etats-Unis car les marques haut de gamme non-européennes en Europe peinent à concurrencer les constructeurs allemands tels qu’Audi (filiale de Volkswagen), BMW et Mercedes-Benz (groupe Daimler).

Nissan a également annoncé le mois dernier qu’il renonçait à construire son nouveau SUV X-Trail en Grande-Bretagne afin d’optimiser ses investissements en Europe.

“L’Europe de l’Ouest reste la région la plus difficile et la plus compétitive en matière de voitures haut de gamme”, a déclaré à Reuters Trevor Hale, le porte-parole d’Infiniti. Les ventes de la marque en Europe occidentale se sont contractées l’an dernier de pratiquement de moitié à 5.800 véhicules.

Outre la concurrence féroce des marques allemandes, Infiniti peine également à répondre pleinement aux nouvelles normes européennes en matière d’émissions polluantes, a déclaré Trevor Hale, faisant référence au standard Euro 6 et à d’autres règles.

“La réalité commerciale d’Infiniti en Europe occidentale est qu’il n’y a tout simplement aucune visibilité sur une activité viable et durable, en particulier en raison des défis réglementaires”, a-t-il dit.

La marque a déclaré qu’un retrait de l’Europe de l’Ouest lui permettrait de se concentrer sur son objectif “d’électrifier” une bonne partie de sa gamme de véhicules dès 2021 et de sortir du diesel.

Sur les cinq prochaines années, Infiniti veut se concentrer davantage sur sa gamme de SUV en Amérique du Nord, créer cinq nouveaux véhicules ou un véhicule spécifique pour la Chine, améliorer qualitativement ses ventes et renforcer les synergies avec Nissan.

Infiniti emploie 51 personnes en Europe occidentale et compte 55 points de vente dans la région. (Claude Chendjou pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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