March 11, 2019 / 8:31 PM / in 5 months

LEAD 1-Budget-Trump veut accroître les fonds pour le mur frontalier et l'armée

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WASHINGTON, 11 mars (Reuters) - Le président Donald Trump a rendu public lundi son projet de budget 2020, qui demande au Congrès d’augmenter les dépenses militaires et le financement du mur qu’il veut édifier à la frontière mexicaine, tout en appelant à une refonte des systèmes d’assurance-santé comme Medicare ou Medicaid.

Le projet de budget, d’un montant de 4.700 milliards de dollars, a été aussitôt étrillé par les chefs de file des démocrates au Congrès, augurant de nouveaux bras de fer moins de deux mois après la fin du plus long “shutdown” de l’histoire des Etats-Unis.

“Le président Trump a d’une certaine façon réussi à produire un projet de budget encore plus détachés des que les deux précédents”, a estimé la démocrate Nita Lowey, qui préside la commission des crédits de la Chambre des représentants.

Pour Patrick Leahy, président (démocrate) de la commission des crédits du Sénat, le projet de budget de Trump “ne vaut pas même le papier sur lequel il a été imprimé”.

Dès dimanche, les chefs de file du Parti démocrate avaient mis en garde le président républicain contre la tentation de relancer la guerre budgétaire qui a conduit en décembre et janvier derniers à 35 jours de paralysie partielle des administrations fédérales.

Cette année, les enjeux sont encore plus élevés. L’année budgétaire commence aux Etats-Unis le 1er octobre, date limite pour s’accorder et permettre au gouvernement de fonctionner. C’est aussi la date limite pour relever le plafond de la dette, faute de quoi le pays pourrait se retrouver en défaut de paiement.

Dans son projet de budget, Donald Trump demande 8,6 milliards de dollars pour la construction du mur à la frontière mexicaine - six fois plus que ce que le Congrès lui a concédé ces deux dernières années pour la sécurité aux frontières.

LE BUDGET DE L’EPA EN CHUTE LIBRE

Le budget 2017 a alloué 341 millions de dollars pour le financement d’une partie du mur. En 2018, le Congrès a débloqué 1,375 milliard de dollars supplémentaires et le même montant a été décidé pour l’année budgétaire 2019.

Donald Trump veut par ailleurs augmenter les dépenses de défense de plus de 4%, en les portant à 750 milliards de dollars. Pour pouvoir dépasser les plafonds de dépenses, il envisage que cette augmentation passe par le fonds des opérations d’urgence à l’étranger (OCO), normalement utilisé dans les situations d’urgence.

Le budget prévoit aussi une hausse des financements pour le contrôle de l’immigration, les soins de santé des anciens combattants et la lutte contre la dépendance aux opioïdes.

Mais les dépenses non liées à la défense seront en moyenne réduites par rapport aux plafonds fixés par le Congrès pour l’année budgétaire 2019.

Les financements alloués au département d’Etat, par exemple, devraient chuter de 23% et ceux destinés à l’EPA (Environmental Protection Agency) dégringoleront de 31%.

En outre, le projet de budget de Trump préconise des solutions politiquement explosives pour restructurer des programmes sociaux comme Medicare ou Medicaid, qui forme un “filet de sécurité” social en venant en aide aux plus démunis.

La baisse des impôts, plutôt que la réduction du déficit, a été ces dernières années une priorité pour la Maison Blanche et le Congrès.

Le déficit a atteint 900 milliards de dollars en 2019 et la dette 22.000 milliards de dollars.

Le projet de budget propose une réduction des dépenses de 2.700 milliards de dollars sur dix ans mais le budget ne devrait pas être équilibré avant 2034. (Roberta Rampton; Guy Kerivel et Eric Faye pour le service français)

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