January 25, 2019 / 2:23 PM / 6 months ago

LEAD 1-Pas de contrat militaire lors de la visite de Macron au Caire

* Pas de signature de contrat Rafale prévue

* Blindés-Paris assure avoir tiré des enseignements

* Simple manifestation d’intérêt sur les drones (Actualisé avec autres déclarations, contexte)

PARIS, 25 janvier (Reuters) - Aucun contrat ou accord militaire ne sera conclu lors de la visite de trois jours, de dimanche à mardi, d’Emmanuel Macron en Egypte, a fait savoir vendredi l’Elysée, au lendemain de l’appel à cesser les exportations d’armes vers Le Caire lancé par plusieurs organisations de défense des droits de l’Homme.

Au total, une trentaine d’accords ou de contrats seront signés ou annoncés pour un montant qui “pourrait dépasser le milliard de dollars” mais il n’y a pas “d’accord dans le domaine militaire prévu”, a-t-on précisé. “Il y aura un accord sur la coopération culturelle, un dans le domaine de la santé, et plusieurs accords qui concernent des grandes entreprises françaises dans le domaine des transports.”

Concernant la finalisation de la vente de douze avions de chasse Rafale, présentée comme imminente par le site La Tribune, “il n’est pas exclu que l’Egypte se dote ou complète sa flotte de Rafale dans les semaines ou les mois qui viennent mais il n’y aura pas de signature” lors de cette visite, selon l’Elysée.

Les discussions sont toujours en cours entre les industriels, a précisé la présidence qui a estimé que le gouvernement n’avait “pas à être embarrassé par l’existence de ces relations” qui font “partie du partenariat stratégique en matière de sécurité”.

La question des exportations d’armes et de la coopération sécuritaire avec l’Egypte est régulièrement brandie par les ONG qui s’alarment des atteintes aux droits de l’homme (“pratique systématique de la torture”, “climat de peur”, arrestations d’opposants) dans le pays dirigé depuis 2014 par Abdel Fattah al Sissi.

Lors d’une conférence de presse commune jeudi à Paris, plusieurs ONG, dont Amnesty International et la Fédération internationale des droits de l’Homme (FIDH), ont une nouvelle fois demandé à la France de cesser ses exportations vers l’Egypte qu’elles accusent d’utiliser des armements européens contre des civils.

QUESTION SENSIBLE

Depuis 2015, l’Egypte a conclu pour quelque six milliards d’euros de contrats d’armement avec la France, pour la livraison de 24 Rafale et deux porte-hélicoptères Mistral notamment.

Pour Amnesty International, la livraison par la France d’équipements militaires à l’Egypte, notamment des blindés fabriqués par Renault Trucks et utilisés “dans certaines des opérations les plus sanglantes de la répression interne” entre 2012 et 2015, viole le droit international.

“C’est une question sensible qu’on a évoquée mercredi lors d’une réunion avec les représentants des ONG”, a-t-on reconnu vendredi à l’Elysée. “Pour ce matériel, on a étendu le périmètre de l’examen dans le cadre de la commission interministérielle pour l’étude des exportations de matériels de guerre (CIEEMG) afin de renforcer le contrôle et éviter ce type de situation à l’avenir, donc on a tiré les enseignements”.

Autre préoccupation des ONG, l’intérêt manifesté par les autorités égyptiennes pour les drones de surveillance qui pourraient, selon les défenseurs des droits de l’Homme, être détournés de leur mission initiale aux dépens de la société civile et des opposants politiques.

“Pour l’instant, à part des discussions avec les industriels, ça n’est pas allé beaucoup plus loin, il n’y aura pas d’étape supplémentaire de franchie lors de la visite présidentielle”, indique-t-on à l’Elysée. “Si ce dialogue devrait se poursuivre et se rapprocher d’une acquisition, il est évident qu’il ferait l’objet d’un examen poussé compte tenu des risques de détournement possible, on serait extrêmement précis sur la définition des missions éventuelles qui seraient attribuées à ce type d’équipement.” (Marine Pennetier, édité par Sophie Louet)

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