January 2, 2019 / 12:36 PM / 3 months ago

L'Américain arrêté à Moscou est un ancien Marine

MOSCOU/NEW YORK, 2 janvier (Reuters) - Paul Whelan, arrêté vendredi dernier pour espionnage à Moscou, est un ancien Marine américain qui se trouvait en Russie pour le mariage d’un ami et qui n’a rien à se reprocher, a déclaré sa famille.

Il se trouvait avec les autres invités au mariage à l’hôtel Metropol de Moscou lorsqu’il a disparu, a précisé son frère David sur CNN.

“On ne peut douter de son innocence”, a affirmé sa famille sur Twitter.

Paul Whelan est visé par une enquête criminelle, a déclaré le FSB, le service russe de la sécurité intérieure. Le code pénal russe punit l’espionnage de peines de 10 à 20 ans de prison.

Le département d’Etat américain a annoncé que Moscou l’avait informé de cette arrestation et a demandé que Whelan puisse bénéficier d’une visite consulaire, aux termes de la Convention de Vienne.

Le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo a exigé mercredi la libération immédiate de l’ancien militaire, qui a notamment servi en Irak.

David Whelan a précisé sur CNN que son frère s’était rendu à plusieurs reprises ces derniers temps en Russie, pour des raisons professionnelles ou personnelles. Il servait de guide à certains des invités au mariage.

BorgWarner, une société basée dans le Michigan qui fournit des pièces détachées à des fabricants automobiles, a indiqué que Paul Whelan avait un poste de directeur au sein de la compagnie, chargé notamment de la sécurité dans les bâtiments de l’entreprise à Auburn Hills (Michigan) et sur d’autres sites.

Daniel Hoffman, ancien directeur de l’antenne de la CIA à Moscou, n’a pas exclu que le président russe Vladimir Poutine ait ordonné l’arrestation de Whelan en vue de procéder à un échange avec Maria Boutina, une jeune Russe accusée d’avoir voulu infiltrer pour le compte de Moscou des organisations américaines dont la puissante National Rifle Association (NRA). (Gabrielle Tétrault-Farber et Barbara Goldberg, avec Jonathan Landay et Rich McKay; Guy Kerivel pour le service français, édité par Tangi Salaün)

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