December 21, 2018 / 12:03 PM / in a month

GB-La consommation moteur de la croissance, l'investissement souffre

* La croissance du PIB au T3 confirmée à 0,6%

* Des signes de ralentissement à l’approche du Brexit

* La consommation, premier moteur de la croissance

* Les entreprises réduisent leurs investissements

par William Schomberg et David Milliken

LONDRES, 21 décembre (Reuters) - L’économie britannique s’est appuyée sur l’endettement des ménages pour poursuivre sa croissance au troisième trimestre, les entreprises, réduites à l’incertitude par le Brexit, ayant réduit leurs investissements sur une période d’une longueur sans précédent depuis la crise financière internationale.

Les statistiques publiées vendredi ont également montré que le déficit de la balance des paiements avait été, au troisième trimestre, le plus élevé depuis deux ans.

L’Office national de la statistique (ONS) a confirmé un taux de croissance de 0,6% au troisième trimestre par rapport aux trois mois précédents, le plus élevé depuis la fin 2016, les dépenses de consommation ayant été dopées par la Coupe du monde de football et un été caniculaire.

Des données plus récentes suggèrent cependant un coup de frein à la croissance à moins de 100 jours de la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne et dans un contexte de ralentissement économique mondial.

Rob Kent-Smith, statisticien de l’ONS, observe que les dépenses des ménages britanniques ont dépassé leurs revenus au troisième trimestre pour le huitième mois d’affilée, ce qui soulève des interrogations sur leur capacité à continuer de consommer et donc à soutenir l’expansion économique.

Le revenu disponible réel des ménages a stagné au troisième trimestre, le deuxième résultat le plus faible depuis le début 2017.

“A plus long terme, les perspectives restent moroses et l’investissement des entreprises diminue pour le troisième trimestre d’affilée”, a dit Rob Kent-Smith.

Il faut remontée à 2009, au coeur de la crise financière et économique mondiale, pour retrouver trois trimestres consécutifs de baisse de l’investissement des entreprises britanniques.

LE DÉFICIT BUDGÉTAIRE DIMINUE PLUS QUE PRÉVU

La Banque d’Angleterre (BoE) a déclaré jeudi s’attendre à ce que les entreprises réduisent leurs investissements à cause du Brexit même si le risque de perturbations aux frontières provoque une hausse des dépenses dans l’entreposage et les capacités portuaires.

La banque centrale a ramené sa prévision de croissance à 0,2% pour les trois derniers mois de l’année et les trois premiers de 2019.

L’ONS a également signalé que les stocks étaient au plus haut depuis la fin 2016, laissant penser que les entreprises accumulent les réserves pour éviter tout retard éventuel aux douanes après le Brexit.

Il a dit par ailleurs que le déficit de la balance des paiements avait atteint 26,5 milliards de livres (29,4 milliards d’euros) au troisième trimestre contre un déficit de 20 milliards au deuxième trimestre. Les économistes interrogés par Reuters anticipaient un déficit de 21,2 milliards.

Ce déficit représente 4,9% du produit intérieur brut (PIB), son plus haut niveau depuis le troisième trimestre 2016, contre 3,8% au deuxième trimestre.

Il s’explique pour l’essentiel par une hausse des profits réalisés par les entreprises britanniques et reversés aux investisseurs étrangers.

L’ONS a enfin annoncé que le déficit budgétaire avait diminué plus que prévu, à 7,2 milliards de livres en novembre, contre 7,6 milliards attendus et 8,11 milliards en novembre 2017.

Le ministre des Finances, Philip Hammond, a dit que la fin de l’austérité était en vue mais sa promesse de lâcher la bride sur les dépenses risque d’être remis en cause si l’économie britannique souffre d’un Brexit brutal. (Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Angrand)

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