December 15, 2018 / 3:44 PM / in 5 months

LEAD 2-Trump annonce le départ de son secrétaire à l'Intérieur Zinke

(Réaction de l’ONG Wilderness Society §13-14)

WASHINGTON, 15 décembre (Reuters) - Le président américain Donald Trump a annoncé samedi dans un tweet le départ à la fin de l’année de son secrétaire à l’Intérieur Ryan Zinke, zélé promoteur de sa politique de développement des énergies fossiles, plusieurs fois mis en cause pour infraction au code éthique du gouvernement.

Cet ancien membre des Navy Seals, les forces spéciales de la marine américaine, et ancien représentant républicain du Montana a été accusé d’avoir recouru à l’argent de l’Etat pour financer un voyage privé en avion, pour 12.000 dollars, ou assurer sa protection ainsi que celle de son épouse lors d’un voyage en Turquie et en Grèce, pour 25.000 dollars.

Il est également suspecté d’infraction dans le cadre d’un contrat immobilier dans le Montana entre une fondation qu’il a créée et un groupe soutenu par David Lesar, le président de la compagnie de services pétroliers Halliburton. L’enquête ouverte par l’inspecteur général du département de l’Intérieur à ce sujet a été transmise en octobre au département de la Justice, en vue d’une possible instruction pénale.

A la tête du département de l’Intérieur, qui aux Etats-Unis est essentiellement consacré à la gestion des ressources naturelles et foncières de l’Etat fédéral et se distingue en cela du département de la Sécurité intérieure, Ryan Zinke a été l’un des membres les plus actifs de l’administration Trump.

Sous sa direction, le département a pris des mesures pour étendre le forage des hydrocarbures et l’industrie houillère en accordant des prêts fédéraux, en réduisant les commissions prélevées par l’Etat sur l’utilisation des terres fédérales et en abaissant les normes environnementales.

“L’UN DES MEMBRES LES PLUS TOXIQUES DU GOUVERNEMENT”

Il a notamment réduit drastiquement la superficie des “monuments nationaux” - moins protégés que les “parcs nationaux” - de l’Utah et proposé d’autoriser le forage pétrolier dans les océans Arctique, Pacifique et Atlantique, devenant la coqueluche des milieux pétroliers et miniers et la bête noire des organisations de défense de l’environnement.

L’inspecteur général du département de l’Intérieur le soupçonne d’avoir redessiné les limites d’un des monuments nationaux de l’Utah - le Grand Staircase-Escalante - au profit d’un élu de l’Etat dont la propriété est attenante.

Il est également suspecté d’avoir bloqué l’ouverture de casinos par des tribus indiennes du Connecticut après avoir rencontré des lobbyistes du groupe MGM Resorts International, qui possède un casino dans la région.

Ryan Zinke a toujours réfuté ces accusations.

D’autres membres de l’administration Trump ont déjà quitté le gouvernement en raison de soupçons d’infractions au code éthique, comme le directeur de l’Agence de protection de l’environnement, le climatosceptique Scott Pruitt, parti en juillet dernier.

Le leader de la minorité démocrate au Sénat, Chuck Schumer, s’est félicité du départ de Ryan Zinke, “l’un des membres les plus toxiques du gouvernement dans la façon dont il traitait notre environnement, nos précieuses terres fédérales, et dans la façon dont il traitait le gouvernement comme si c’était son pot de miel personnel”.

“Ryan a accompli beaucoup durant son mandat et je veux le remercier pour son service rendu à la Nation”, a commenté Donald Trump dans le tweet annonçant son départ. Son remplaçant sera désigné dans les prochains jours, a-t-il ajouté.

Jamie Williams, président de l’ONG Wilderness Society, a dit s’attendre à ce que le successeur probable de Zinke, son actuel adjoint David Bernhardt, poursuive sa politique du “forage partout”.

“Le secrétaire adjoint Bernhardt s’est donné pour mission d’étouffer le travail de la science sur le climat et de faire taire l’opinion pour que les pollueurs amassent des profits”, a-t-il dit. “Malheureusement, même en l’absence du secrétaire Zinke, le département de l’Intérieur restera biaisé en faveur d’intérêts particuliers au détriment de la santé des communautés américaines.”

Ryan Zinke avait été nommé en décembre 2016 par Donald Trump et confirmé par le Sénat en mars 2017.

Il y a une semaine, Donald Trump a annoncé le départ fin décembre du secrétaire général à la Maison blanche John Kelly, avec qui il avait eu des différends à plusieurs reprises ces derniers mois. (Lesley Wroughton, avec Nichola Groom Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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