November 30, 2018 / 9:35 AM / 17 days ago

LEAD 1-Air France étudie l'arrêt de sa filiale Joon-sources

(Actualisé avec un commentaire d’Air France-KLM)

par Laurence Frost

PARIS, 30 novembre (Reuters) - Air France-KLM réfléchit à une fermeture de Joon, la plus récente de ses compagnies aériennes, a appris Reuters de plusieurs sources au sein du groupe, une décision qui pourrait aider son nouveau PDG Ben Smith à remédier à la sous-performance chronique d’Air France.

La discussion sur l’arrêt de Joon, qui n’a pas encore été décidé, pourrait être un signe de la détermination du patron canadien à résoudre les problèmes de faible rentabilité d’Air France d’une manière radicale plutôt que de les atténuer avec des propositions moins coûteuses comme celles qui ont été tentées jusqu’ici par plusieurs de ses prédécesseurs mais sans succès.

Le nouveau PDG “a clairement fait savoir qu’il ne comprenait pas le positionnement ou l’identité de Joon”, a déclaré une source d’Air France. “C’est une question qu’il a soulevée en interne, plusieurs fois.”

Une porte-parole d’Air France-KLM a déclaré qu’”aucune décision n’avait été prise” au sujet de l’avenir de Joon, sans vouloir en dire plus.

Joon a été créé il y a un an seulement.

Ben Smith, arrivé en août à la tête du groupe franco-néerlandais en pleine crise sociale, n’a pas caché qu’Air France devait réduire son écart de rentabilité avec KLM. La marge bénéficiaire de la compagnie néerlandaise a été de 8,8% l’an dernier, plus du double des 3,7% affichés par Air France.

En fermant Joon, Ben Smith pourrait faciliter la conclusion d’accords de réduction des coûts chez Air France et ses deux autres marques - la low cost Transavia et la compagnie domestique Hop.

Les grèves de cette année à Air France ont fait perdre 335 millions d’euros à l’entreprise.

Créé par son prédécesseur Jean-Marc Janaillac pour remplacer Air France sur les liaisons les moins rentables, Joon s’est avéré peu populaire auprès des clients, des employés et des investisseurs.

“L’intention de se débarrasser de Joon serait compréhensible”, a déclaré Andrew Lobbenberg, analyste chez HSBC. “Vous avez créé une nouvelle entreprise avec toute la complexité et le coût, juste pour avoir une poignée de personnel de cabine bon marché - ce n’est pas rationnel.”

Ben Smith “devrait négocier ce qu’il peut obtenir en termes de productivité et d’efficacité dans l’ensemble du groupe Air France, en échange de la fermeture de Joon”, a ajouté Andrew Lobbenberg.

La décision pourrait être influencée par le mécontentement croissant des personnels de cabine de Joon, qui ont récemment menacé de faire grève si leurs salaires n’étaient pas revalorisés.

“Lorsque Ben Smith est arrivé ici, il nous a dit : ‘Qu’est-ce que c’est que ce truc Joon?’”, a dit un responsable syndical d’Air France. “C’est plus ou moins ce que nous disons depuis le début.”

Dominique Rodriguez pour le service français, édité par Matthieu Protard

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