November 7, 2018 / 1:13 PM / 9 days ago

LEAD 1-Annegret Kramp-Karrenbauer veut faire entrer la CDU dans une "nouvelle ère"

* “AKK” rend hommage à Angela Merkel

* Elle veut que “les gens se sentent chez eux” en Allemagne

* Pour elle, l’immigration n’est pas le problème numéro un

* L’homme d’affaires Friedrich Merz la devance dans les sondages (Actualisé, déclarations, contexte)

par Paul Carrel

BERLIN, 7 novembre (Reuters) - Annegret Kramp-Karrenbauer, candidate à la succession d’Angela Merkel à la tête de l’Union chrétienne-démocrate (CDU), a promis mercredi de faire entrer l’Allemagne dans une nouvelle ère afin que “les gens se sentent chez eux”.

La présidence de la CDU en ferait également la favorite pour succéder à Merkel à la chancellerie mais l’actuelle secrétaire générale du mouvement, âgée de 56 ans, est devancée dans les sondages par l’homme d’affaires Friedrich Merz, 62 ans.

Angela Merkel a annoncé la semaine dernière qu’elle quitterait la direction de la CDU lors du congrès prévu le mois prochain, mais elle entend achever son quatrième mandat à la tête du gouvernement en 2021.

“C’est la fin d’une époque”, a déclaré Annegret Kramp-Karrenbauer, considérée comme l’héritière de la politique centriste de la chancelière. “Nous devons beaucoup à Angela Merkel. D’après mon expérience, on reste toujours redevable à son prédécesseur.”

“Nous devons trouver un moyen de faire en sorte que les gens se sentent ici chez eux - ceux qui y vivent depuis longtemps et ceux qui sont arrivés plus récemment”, a poursuivi “AKK”, lors d’une conférence de presse à Berlin, évoquant la décision d’Angela Merkel d’accueillir des centaines de milliers de demandeurs d’asile en 2015.

Elle a reconnu que l’immigration était un problème, mais pas le problème numéro un de l’Allemagne, et a souligné la nécessité de renforcer la construction européenne.

Elle a promis de relever les défis économiques et sociaux posés au pays mais n’a pas présenté de mesures précises lors de sa conférence de presse.

TROIS CANDIDATS

Son élection à la tête de la CDU serait un soulagement pour la chancelière. Celle-ci avait réussi en 2002 à repousser une offensive politique de Friedrich Merz qui, vaincu, s’était alors mis en marge de la politique pour mener une brillante carrière d’homme d’affaires.

Un troisième candidat se présente à la présidence du parti conservateur, le ministre de la Santé Jens Spahn.

Annegret Kramp-Karrenbauer a l’avantage sur ses deux concurrents d’avoir dirigé le Land de Sarre entre 2011 et 2018, une expérience dont ses adversaires ne peuvent se prévaloir.

Elle a plaidé pour la cohésion du parti et s’est engagée à travailler avec Merz et Spahn si elle est élue.

Sur le plan économique, elle appartient à l’aile gauche de la CDU et a notamment défendu l’idée d’un salaire minimum, ainsi que l’imposition des plus riches à 53%.

Sur les questions de société, elle est conservatrice, s’étant notamment opposée à la publicité sur l’avortement. En 2015, elle avait suscité une polémique en disant que le mariage homosexuel risquait d’ouvrir la porte à l’inceste et à la polygamie.

Friedrich Merz est depuis 2016 le président du conseil de surveillance de BlackRock Deutschland. Une perquisition a été menée mardi au siège de la société à Munich, dans le cadre d’une enquête sur des évasions fiscales. Merz n’est soupçonné d’aucune malversation, a cependant indiqué le parquet de Cologne.

Le président du Bundestag et ex-ministre des Finances Wolfgang Schäuble s’est rangé derrière sa candidature.

Député de 1994 à 2009, dont deux ans comme chef du groupe conservateur au Bundestag, Friedrich Merz défend l’idée d’une “Leitkultur” (culture principale) allemande, en vertu de laquelle il veut que les migrants musulmans s’assimilent et adoptent les valeurs et traditions allemandes. (Avec Madeline Chambers et Michelle Martin; Jean-Philippe Lefief et Guy Kerivel pour le service français)

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